一个上东区 23岁女孩的时尚创业经历:光鲜背后的挣扎和奋斗

发表于 2015-08-31

如果你没听说过美国时尚青少年电商 Shop Jeen,可能是因为你已经不大适应 18岁的少女心了,比如说染粉红色的头发、手机贴满 emoji 贴纸、穿露脐装和增高运动鞋。

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据美国《纽约杂志》报道,三年前,现年 23岁的纽约女孩儿 Erin Yogasundram 在 George Washington 大学宿舍冒着被警告的风险创办了这家“00后”网店。网站主页设计酷炫,打开后自动载入日本乐队 Ladybaby 演唱视频,背景色彩绚丽,GIF 动图展示印有张扬个性口号的露脐装和背心。

网店目标顾客群体为14~22岁的青少年,充分运用早期互联网使用的剪贴画视觉语言。类似模式曾被设计师 Cory Arcangel 和 Ryan Trecartin 采用过。

Shop Jeen 销售自营品牌 Netgear90 的各类时尚商品以及同一风格的街头潮牌 O-Mighty,  Huf,  Married to the Mob 商品和诸如闪光 iPhone 手机壳、夜光厕纸这样的廉价小玩意儿。很多传统的青少年服装品牌(例如 Delia’s, Limited Too, Hot Topic, Spencer’s)随着原有顾客群的年龄增长正逐渐失去吸引力,但 Shop Jeen 的特色商品却依然能获得不少成年人的喜爱。

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Shop Jeen 网站的 Instagram 粉丝数量为40万人,他们中的很多人对 Shop Jeen 都相当狂热。网友留言:“你们的品牌让我学会真实地表现自己,你们的衣服太酷了,Erin我太爱你了。” Erin本人也成为了粉丝心中的偶像,有人甚至亲切称她为“妈妈”。网站主页专门设立“Erin推荐”板块,向消费者展示商品。Shop Jeen 的创意商品 69 ME 枕头套,上面印有 Erin 的头像,对她的粉丝来说这意义非同一般,除了Steve Jobs ,有几个 CEO 能让粉丝一躺下就能看到(或想到)他的脸呢?

《纽约杂志》 记者在 Erin(下图右)位于洛杉矶的临时办公公寓内对她以及创业伙伴 – 26岁的创意总监 Amelia Muqbel(下图左)进行了采访,采访中记者发现,人们印象中生活丰富多彩的两个姑娘在工作中其实非常安静甚至有几分羞涩。

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合作伙伴

Erin的好朋友 Amelia 当时是该网站的第一名员工,也是一名网络社交达人,目前她的职责是负责网站的UI 设计。据 Amelia 介绍她每天需要花费大量时间在 Tumblr 和 Instagram 这一类社交网上挖掘设计新秀,关注很多年龄仅14、15岁的网络红人。她认为自己非常擅长关键词搜索:“比如我在 Tumblr 输入 ‘原宿’这个词,就会随机发现很多90后女孩着迷的很粉很可爱的东西。但现在我们准备从可爱风转型到运动风”。

人员调整

几周前,公司在 15名员工的基础上解雇了10人,另外有两人辞职,两位创始人带着仅剩的一名营销经理一起将公司从纽约搬到了洛杉矶。Erin 在谈及裁员时称这是公司爬升期的重要转折点,需要做出调整。她介绍说洛杉矶更适合公司的未来发展,因为网站的大多数顾客和供应商都来自于洛杉矶,业务网络更加紧密。公司以前的一位员工向记者透露此前他们经历过一个疯狂忙碌的假期,之后就不能保持那样的势头了。Erin 认为此前仓促招聘致使她们没有找到真正合适的员工

法律纠纷

去年12月,Chanel 以商标侵权罪名对 Shop Jeen 销售假冒 Chanel 5号 iPhone 手机壳进行起诉。Erin笑称此事实属正常,“作为一个公众品牌,担负法律责任义不容辞。”风波最后以庭外和解的结局平息。

重整旗鼓

一个月前,Erin 和 Amelia 突然意识到她们的网站需要重头再来,因为当时网站已发展成为一家成熟企业(电视媒体称 Erin为“网络社交女王”),但事实上网站运营情况并不理想。产品没有实现有效跟踪,消费者不能按时收到商品。究其根源,是没有受到正式协议的约束。“我们希望以此为契机,让公司步入正轨,完善整个运营流程。” Erin坦言:“我不擅长管理,这是我的弱点,毕竟我才 23岁。”目前公司已完成这方面的改革,重整旗鼓。

Emoji表情

Erin 的个人情感生活以及公司业务的繁琐让她时常感觉身心俱疲,她的自述引起很多 twitter 粉丝的共鸣。借此 Shop Jeen 推广了Emoji 表情,Erin 认为这些表情很有市场潜力。新任个性社交媒体经理Layla( Instagram 账号@toopoor)搜集有趣的 Emoji 表情符号,每隔 20分钟左右用该网店的商品配图更新推文并处理网店负面评论(目前已聘请了三位客服代表)。

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成长、创业经历

即便 Shop Jeen 不能成为下一个 Forever 21, Erin 的网站依然非常有前景。这与她的成长环境和个人经历密不可分。Erin在上东区长大,从小就备受关注,成长速度惊人。从中学起,她迷恋朋克流行乐队Good Charlotte,并在网上组建了该乐队的粉丝团(目前乐队主唱 Joel Madden已成为 Erin 的挚交)。

在她11岁时得到了乐队亲笔签名后她意识到这里面隐藏的商机。母亲帮她申请 eBay 账户后,Erin开始拍卖名人签名照片,每周收益大约是 500美元。在两年时间里她利用放学时间走遍了市区的第6街~第77街,并加入了狗仔队,征集名人签名照片。紧接着她就会在 Tory Burch Reva公寓外排队等待,用赚来的钱以 40美元的低价买一双样品鞋(eBay售价 100美元)。这些鞋子正是她日后走上时尚界的渊源。

高中毕业后,她在 Catherine Malandrino 时装品牌实习,表现优异,最后以全奖成绩进入 George Washington 大学学习。大学期间 Erin 主修社会学,因学有余力,她在附近找了三份零售工作并开启自己的时尚博客。同时,她还在 Alexander Wang,Phillip Lim,Bottega Veneta 等品牌和《Maria Claire》、《Vogue》 等时尚杂志有过短暂实习经历。她曾经甚至开办了一家时尚实习网站,品牌会在该网站上发布更新信息,这样 Erin 就能先于他人获得实习机会。她坦言:“经历这些实习后让我决心毕业后不想为一年 3万美元的收入为这些公司工作。”

在大二开学时,Erin 在 eBay上将一只价值 2000美元的 Celine 手袋以 3000美元的价格转手,用所得的钱开办了Shop Jeen,当时它只是一家卖饰品的小网店。她在 Canal 街以 1.5美元的价格批发骷髅手镯再以 15美元的价格售出,并在 Etsy.com 和 Instagram 上挖掘最时尚的饰品。

“我会与这些物主沟通,一些妈妈级的网友并不了解批发,我会和她们谈价格。”此外 Erin 还学会了自己编码、建立网站、佩戴这些饰品自拍做宣传图。她的策略是关注时尚电商 Nasty Gal 的所有粉丝,随后等她们反过来关注 Shop Jean 时对他们取关。这样第一个月,Erin 得到了25000个“点赞”,盈利 5万美元

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最后她决定退学返回纽约市开始全职网站工作,她在第 38街租下了一间廉价办公室,这样她就有能力雇用同龄实习生。2013年初,曾经同在 Alexander Wang 实习的 Amelia 进入该公司工作。

Erin 称自己为“时尚炒作野兽”,她将网站获得成功的部分原因总结为先于他人的时尚嗅觉:“我紧跟时尚潮流讯息,Shop Jeen 也是一样。”Erin 意识到所有这些时尚界的迹象和信号随时都可能发生改变。

她的工作就是将狂热转变为企业的发展。除了人员方面的支持,她希望到年底 40%的商品完成设计并完成内部生产。目前除了私人贷款以外,她还没有寻求融资,Erin 表示未来会找到有意向的投资者并成立顾问委员会。除此以外,她的扩张计划是开设一家店铺(她设想店内有 T恤喷绘站、激光标记并提供墨西哥快餐),开启一个流动的购物网络,创造有内容的网点。

她在描绘自己的美国梦时,感叹道:“这就是现在23岁充满幻想的我所想要的,但在此之前我需要克服很多中年 CEO 遇到的工作问题。”在困难重重的时候,Erin寻求她最欣赏的公司World Wrestling Entertainment首席执行官的指点,她说:“我时常在想,如果是 Vince McMahon,他会怎么做?他需要解雇员工、处理法律纠纷,他拥有600名员工,100个独立承包商,一周内要参加5场不同现场活动。如果他能做到这一切,我也同样能做到。”

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(责任编辑:朱若愚)

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