叫板Airbnb【华丽创业志】专访“英国共享经济教母”Debbie Wosskow


出门旅行,住腻了酒店,除了 Airbnb,我们还能有别的选择吗?英国人 Debbie Wosskow 创建了一套会员住宿交换系统 “Love Home Swap”——用户出借自有的闲置房屋赢取积分,交换他人的寓所居住,创造了一种新型的房屋共享经济模式。

2011年成立至今,Love Home Swap上登记了分布在190个国家的超过100,000个住房。这个数字还在不断上涨。2014年,由 LinkedIn 联合创始人Reed Hoffman创办的非盈利组织 Silicon Valley Comes to the UK (SVC2UK) 推出榜单,列举出 5年内营业额最可能过亿英镑的58家英国企业,Love Home Swap 就是其中潜在的“独角兽”之一。

普华永道(PwC)2015 研究报告显示,共享经济的全球规模目前为150亿美元,并将于2025年达到3350亿美元。在英国,Debbie Wosskow 是这一新兴商业模式身体力行的推行者。她不仅创立共享经济型网站 Love Home Swap,同时也是英国共享经济行业协会 Sharing Economy UK (SEUK) 的创办者,被英国媒体称为“共享经济教母”。在采访中,Debbie 与《华丽志》聊起创办 Love Home Swap 的经历,并解读了共享经济创业的现状。

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(上图:Debbie Wosskow)

一场电影激发的创业灵感

41岁的 Debbie Wosskow 毕业于牛津大学哲学专业。受家庭创业传统影响,她在25岁时创立了自己的第一个市场营销公司,并于2007年成功出售。成为一名母亲之后,Debbie 带着幼子出游时发现,传统酒店既不方便又非常昂贵。2011年,她在某次长途飞机旅程中看了凯特·温丝莱特和卡梅隆·迪亚兹主演的电影《The Holiday》(中译名《恋爱假期》)。这部电影讲述了来自英美的两位女性在恋爱受挫后交换房屋以疗愈情伤的故事。看完电影以后,她惊讶于现实中居然没有可以让人们交换闲置住房的网站存在。随后她动用卖公司赚到的钱,创建了网站 Love Home Swap。

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(上图:电影《恋爱假期》海报)

Love Home Swap 采取会员制。网站的注册会员每月支付12至40英镑,就可以用自己的房屋与其他会员交换,同时到对方家度假。网站也提供灵活机动的积分制,如果由于时间无法配合等原因,屋主单方面把自家的闲置房屋给有需求的会员居住,即可获得积分。可积累的积分如同在网站流通的货币,可以在有需求时进行消费,使屋主能够随时在其他会员处获得免费住宿。

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(上图:Love Home Swap 网站截图)

和不少互联网公司的故事类似,一开始,人们并不买账。Debbie 努力说服了250个亲朋好友和熟人来交换彼此的房屋。用户群像滚雪球一样,越滚越大。

同样属于与酒店抗衡的度假住宿类共享经济创业,Love Home Swap 和 Airbnb 时常被相提并论。Debbie 认为,公司和 Airbnb 的最大区别在于目标用户群体——能够参与房屋交换的必须是已经购买至少一套住房的人士或家庭。“网站的主要服务对象是房屋所有者,而非房屋出租者。我们帮助房屋所有者游遍想去的任何地方。并且,我们的用户群年纪相对较大,所以,我们就像是为‘大人们’准备的 Airbnb”,Debbie如是说。

与 Airbnb 对年轻人的巨大吸引力不同,在 Love Home Swap 上,50%左右的用户是有子女的家庭。网站上已退休人士也随处可见,这也许是因为他们有更多的空闲时间随时出游,与其他会员交换房屋。会员中还不乏知名企业家。除了 Debbie 本人经常使用网站的服务,与其他用户交换房屋,知名寿司连锁店 Yo! Sushi 的创始人 Simon Woodroffe 也会把他在泰晤士河上的船坞用来交换巴厘岛或者好望角的假期住宿。

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(上图:位于夏威夷的Love Home Swap会员住宅)

建立在互信基础上的安全措施

尽管共享经济建立在对人与人之间关系的信赖之上,但对于任何一家共享经济公司来说,必要的安全措施都必不可少。针对安全问题,Love Home Swap 设置了“3层保险”

和 Airbnb 一样,Love Home Swap 要求会员进行身份证件认证,此外,网站也设有评分和评论制度。Debbie 认为,“房屋交换的安全建立在会员的互相监管之上,网站的评价制度是监管的基础,会员本身才是公司风险管理的核心。”Love Home Swap把房屋所有权的监管也交给会员:“如果会员觉得有必要,他们可以选择在交换前向对方确认,弄清房屋是否真的归对方所有。”

与此同时,Love Home Swap 也提供“交换损失保护”服务。在会员预定行程前,可以选择购买此项保护服务,如房屋损毁可获得上限5000英镑赔偿行程意外取消则可获得上限2500英镑的赔偿。Debbie 透露,虽然有不少会员为以防万一选择购买此项服务,但自去年年初推出以来,极少有会员真正申请赔偿。

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(上图:Love Home Swap交换损失保护服务)

其他住宿型网站曾经有过房客把房间用作性交易等不良现象。在接受英国《Evening Standard》采访时,Debbie 曾提到,类似的事情从未在 Love Home Swap 发生过。她认为房屋交换制度为安全提供了一定保障:“你会像希望别人珍惜你家一样,去珍惜对方的房子。”

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(上图:位于摩洛哥马拉喀什的Love Home Swap会员住宅)

共享经济的未来

目前,共享经济在旅游业中风头正劲。先行者 Airbnb 于去年年底的估值为250亿美元(详情请见《华丽志》报道《Airbnb 确认完成15亿美元E轮融资,估值达250亿美元,115个投资方参与》)。Love Home Swap也早已成功获得了多轮融资。

虽然当前发展顺利,但 Love Home Swap 并非一开始就受到资本青睐。Debbie 初次找到风险基金时,曾被投资人劝告离开,“他们说没有人会投资像我们这样的企业”。Debbie 表示,对于投资者来说,风险评估是最重要的,这对于共享经济型初创公司来说也并不例外。有机会获得投资的公司,通常都经过了一定时间的用户沉淀和数据积累,以良好的历史记录证明发展潜力。换句话说,只靠一个“交换房屋”的idea换取风投注资是不大可行的。

Love Home Swap 的投资方是英国最为活跃的风投机构之一 MMC Ventures。他们的投资履历表中还包括艺术类电影网站 Mubi 和咖啡订阅公司 Pact。MMC Ventures 表示,房屋交换的商业模式提供了非常独特的价值主张。在 MMC Ventures 初次与 Love Home Swap 团队见面一年后,网站的业务增长了将近10倍。这样的成长速度是他们两度投注这家企业的重要原因。

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(上图:MMC Ventures的部分投资履历)

针对共享经济行业的未来发展,Debbie 也有着自己的看法。“在过去几年中,住宿和出租车类的共享经济创业公司发展最为迅速,我认为这个势头还将保持下去。”Debbie 总结道:“车辆共乘(ride sharing)是下一个可能会获得巨大成功的领域。类似于 BlaBlaCar 等公司近年来都获得了国际范围内的大幅度扩张,在融资领域也表现突出,我认为2016年,这个领域的公司也将获得持续发展。”

聊起共享经济创业公司成功的关键,Debbie 认为,除了需要对市场机遇的清晰认知和客户需求的深刻理解,在市场推动的基础上,为客户提供他们真正需要的服务,并以此规模化套现,“要找到市场自我推动和公司提供的附加价值之间的平衡点,这是共享经济创业成功的关键”。

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(上图:位于冰岛的Love Home Swap会员住宅)

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(上图:位于美国马里布的Love Home Swap会员住宅)

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(上图:位于印度尼西亚的Love Home Swap会员住宅)

(责任编辑:Maier)


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