“吃钻石”的博茨瓦纳危机迫近:钻石资源将在2050年枯竭

发表于 2016-09-27

非洲钻石大国—博兹瓦纳本周迎来了独立 50周年的国庆日。丰富的钻石资源让这个曾经穷困的非洲内陆国家走向了富裕;但伴随近年来钻石的过度开采,博兹瓦纳的发展前景不再乐观。

据路透社报道,现年 77岁的 David Magang 作为当地曾经仅有的两名律师之一,在伦敦接受过培训,并在博兹瓦纳独立后不久成立了国内第一家律师事务所。他回忆说,博兹瓦纳过去非常贫瘠,只适合打猎,基本上是一个农业社会。这里经过的唯一一条铁路归南非和罗得西亚所有,一条仅有的柏油路长7公里。

而现在博兹瓦纳已然发展为全球最大的钻石出产国,也是非洲最富有、发展最稳定的国家之一。Magang 本人也成为了首都哈博罗内一家豪华高尔夫球场和房地产公司的董事会主席。

博兹瓦纳国家主席 Ian Khama (国父 Seretse Khama 的儿子)在接受路透社采访时,将该国的发展历程比作是从一只蚂蚁成长为一头大象。

据世界银行的数据,博兹瓦纳目前的公路网络总长度约 7千公里,政府的信用评级在非洲大陆首屈一指,年人均收入增长 13倍至 7000美元,年增长速度 8.2%。过去半个世纪里,仅中国和韩国经济的爆发性增长达到了这个水平。

为迎接国庆 50周年的到来,市政厅外的街道呈现出一片繁荣热闹的景象:路灯上彩旗纷飞,道路两边的石头涂上了博兹瓦纳国旗的天蓝色。

但欢乐庆典的背后也隐藏着些许不安因素。

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“吃钻石”的博兹瓦纳人

钻石资源作为博兹瓦纳繁荣的基石在贫瘠的非洲大陆是非常珍稀的资源。这不仅给人们带来了宽广的道路网络,博兹瓦纳还兴建医院、学校,国家福利为每个公民提供免费的医疗和教育服务。此外,博兹瓦纳还拥有54亿美元的主权基金和 80亿美元的中央银行储备资金。

但 230万博兹瓦纳人很清楚,钻石资源并非取之不竭,过去几十年的飞速发展如今已经不可复制。即便钻石的出产量仍保持不变,伴随老龄化问题的日趋严重(尽管该国是全球艾滋病最严重的国家,人均寿命仍长达64岁),博兹瓦纳的人均收入正在逐年减少。

哈博罗内的一位经济学家 Keith Jefferis 认为,从某种意义上说,博兹瓦纳人在“吃钻石”,尽管国家经济在短期内并不会遭遇打击,但未来钻石开采不能再为经济发展带来贡献。

为此,博兹瓦纳政府在尝试减小对钻石经济的依赖方面已经初见政绩:去年开采钻石带来的财富占国家总GDP的1/5,而上世纪80年代钻石热时期这一比例达到了1/2。与此同时,金融服务和旅游业开始迅速发展,Okavango Delta 三角洲成为了非洲标志性的旅游景点。

教育是希望

但博兹瓦纳的银行和酒店并不能提供相应充足的工作岗位,满足人民的就业需求。最终导致该国失业率达到 20%以上,年轻人中这一比例更是高达40%以上。

当然,这样的现状并不说明博兹瓦纳注定面临衰败。

Ian Khama 介绍,博兹瓦纳不断研究新的采矿技术,这让原本预测的“钻石枯竭期”从2018年推迟到 2050年

主席最后承认,该国的一个重要失误政策是未重视发展优质教育。繁荣的经济背后离不开接受过良好教育的年轻人,这正是博兹瓦纳缺失的。但他对未来仍然充满信心,希望能逐步弥补目前的教育短板。

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(图片来源:图片网站 pixabay)

(责任编辑:江帆)

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