【橙湾人物志】有机食品界的比尔·盖茨:Whole Foods 创始人 John Mackey


美国最大的有机食品超市 Whole Foods Market (以下简称 “Whole Foods” )今年 6月被美国电商巨头亚马逊以 137亿美元的巨资收购,亚马逊表示将在其网站上开始销售 Whole Foods 品牌的产品。这桩亚马逊历史上最大一笔收购案,也让 Whole Foods的联合创始人、CEO John Mackey 重新成为了舆论的焦点。此次收购后,John Mackey 将继续留任。

1978年,年仅25岁的 John Mackey 从大学辍学, 和他当时21岁的女朋友 Renee Lawson Hardy 一起,用从亲友那里借来的4.5万美元创立了第一家食品商店 SafeWay,而后 SafeWay 与 Clarksville Natural Grocery 合并,变成了史上第一家 Whole Foods Market,员工仅19名,营业面积却高达10500平方英尺(约合975平米),规模远远超过当时市面上的天然食品商店,Whole Foods Market 自第一家店开业,就开始飞速发展。

从 1984年开始,Whole Foods Market 开始不断扩张,通过一系列的合并和收购成长为在英国和北美拥有  470家店,价值 137亿美元的顶级连锁食品超市。作为有机食品运动最有影响力的倡导者之一,John Mackey 在 Whole Foods 的成长过程中功不可没。

Whole Foods Market 只销售符合其自创质量标准的产品,这些产品都是“天然的”,该商店将其定义为:最低限度加工的食品,不含氢化脂肪和人工香料、色素、甜味剂、防腐剂,以及许多其他在其网站上给出的“不可接受的食品成分”,比如乙酰磺胺酸钾,氯化铵,阿斯巴甜,偶氮二甲酰胺等。Whole Foods Market 还宣布不打算出售克隆动物及其后代的肉和奶,尽管美国食品和药物管理局已经规定这些克隆动物的肉和奶可以安全食用。该公司还销售许多美国农业部认证的有机食品和产品,旨在走环境友好型路线并对生态环境负责

Whole Foods Market 从本地,地区和国际批发商处采购零售商品,其中区域和商店的买家集中购买本土产品以及有特色的产品,以此来保证其出售的产品是符合当地市场趋势的。该公司还致力于从满足其质量标准的本土生产商那里购买产品,同时也越来越多地注意力放在直接生产和制造产品上。

为了使自己的食品市场完全透明化,Whole Foods Market 为不同部门开发了不同的评级系统:

海产部门:针对野生海产品的可持续性评级系统,农场饲养的海鲜需符合第三方审查标准

肉类部门:与Global Animal Partnership 合作建立了评级体系

生产部门:基于农业实践的评级系统,包括农业环境、转基因透明度、工人安全和工资

杂货部门: 生态等级评定系统,用来衡量其对环境的影响

John Mackey于 1953年 8月15日出生在得克萨斯州的休斯敦。他的父亲 Bill Mackey 生前是一位会计教授,也是医疗保健公司 LifeMark 的CEO,还是Whole Foods Market 的早期投资者。John Mackey 曾在他写的一本书 《Conscious Capitalism》中感谢他的父亲教给他宝贵的人生经验。上世纪70年代,John Mackey 在德克萨斯大学奥斯汀分校(University of Texas at Austin)和三一大学(Trinity University)学习哲学和宗教,并在一个素食合作社工作。 他花了差不多6年时间研究各种课题,后来决定只关注他感兴趣的内容,而不是单纯地为了取得一个学位。John Mackey 认为他这种通才性的学习方法是他能在商业上取得成功的主要原因。

他被称为有机食品界的比尔·盖茨,传播健康饮食的福音是 John Mackey真正热爱的事。但他在健康饮食上也是一个晚期皈依者——直到加入奥斯汀合作社(Austin co – op),他才开始对健康食品感兴趣。他说:“如果我因为心脏病倒下,那一定是因为小时候中的毒。”现在, John Mackey 是严格的素食主义者。

John Mackey 认为有觉悟的领导者的四大必备品质:擅于分析、精神强大、情感丰富、逻辑清晰。

John Mackey倡导“有良知的资本主义”(conscious capitalism),提倡为所有的利益相关者——雇员、顾客、社区、股东创造价值,而不是将前三种需求融合为最后一种,强调企业在盈利的同时回馈社会。

他曾说:“我喜欢用的一个比喻是,如果我的身体不制造红细胞,我就不能活着,但从逻辑上讲,我活着并不是为了制造红细胞。在商业上也是同样的道理,如果一个企业不盈利,企业就会倒闭,但这并不意味着企业的目的就是盈利。”

Whole Foods 经常参与慈善事业,例如在每季度举办一次的“社区捐赠日”,该公司会把净销售额的 5%捐给当地非盈利机构。John Mackey 认为这种利益相关者模式能与客户建立友好关系,激励团队成员,照顾社区。

Whole Foods 还是第一家为人道对待动物设立标准的食品连锁超市。2003年的股东大会上,动物权利活动家Lauren Ornelas 向 Whole Foods 提出质疑,认为该公司农场养殖动物的标准不够高。后来,John Mackey主动联络Lauren Ornelas,还进一步对工厂化养殖的问题进行了研究,从而提高了动物善待的标准。2005年1月,Whole Foods 创建了一个独立的非营利性组织“Animal Compassion Foundation”,帮助其他生产者改进他们的做法,自然和人道地饲养动物。

在员工奖励方面,所有 Whole Foods 员工在所有商店均享有 20%甚至是 30%的标准折扣率,有时商店还会为相互竞争的团队提供奖励。公司还规定管理层人员的年薪不得超过所有全职员工的平均年薪(包括奖金)的 19倍。


全球优秀奢侈品、时尚和生活方式品牌的创立和发展,都要经历一段漫长而曲折的道路,而且永无止境,究其根本,是艺术,也是科学。每一次品牌的自我革新,既得益于创意者的灵感火花,更需要富有商业智慧的管理者审时度势,果断行动,积极适应新市场、新技术和新一代消费者需求的快速演化。

那些头顶光环,无惧岁月侵蚀的超级品牌,无一不是一代又一代创意大师和管理大师接力奋斗的结果,John Mackey 就是其中的佼佼者。

《华丽志》一手创办的全球首家时尚商学院+创业学院 ——橙湾大学(Orange Bay University),就是要带领大家探究一个个优秀品牌养成的细节、逻辑和框架,发掘那些隐身在品牌光环背后的管理大师和创业英雄。

本文主人公 John Mackey 一手创办的 Whole Foods Market 也被选入了橙湾大学的案例教材。

橙湾大学二期正在招募中,详见官网 orangebay.org

丨消息来源:综合《财富》杂志网站,《福布斯》杂志网站,Whole Foods Market 官网和维基百科

丨图片来源:Whole Foods Market 官网,datsyn,视觉中国

丨责任编辑:Esther


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