获得2亿美元融资的这家新农业公司“Plenty“:单位面积产量达传统农场的350倍,无需土壤和农药!


在今年7月完成了2亿美元的B 轮融资之后,美国农业创业公司 Plenty 将开设第二家垂直农场。

Plenty 的第二家垂直农场将位于西雅图郊区的 Kent,内部总面积达到10万平方英尺,每年生产的农作物将达到4.5万磅。根据USDA(美国农业部)的数据计算,这些作物足够满足18.4万美国人的生活需要

CEO Matt Barnard 表示,新的农场将在2018年春季正式开始运营,面积是第一家农场的两倍以上。运营之初,新农场的作物将主要以绿色的叶状植物和草本植物为主,在之后会逐渐开始种植草莓,西红柿和西瓜等水果和蔬菜。Barnard 表示,Plenty 农场的作物和传统农场种植的作物将会有所不同。他举了草莓作为例子,Plenty 农场生产的草莓相比普通草莓,体积更小,更加紧实,含糖量和含酸量都更高。

今年早些时候,Plenty 刚刚获得了有机认证,并将在2018年开始正式出售农产品。尽管公司并没有宣布具体的分销模式,但是 Barnard 表示,送货上门是可能的选择之一

Barnard 在威斯康辛州的一座农场长大,他在2014年和农业学家 Nate Storey 一起创立了Plenty,并在旧金山建立了第一座垂直农场。这个农场是一座20英尺高的塔状建筑,内部使用LED 灯替代自然阳光进行照明。农场内的农作物都种植于模块化的托盘或是架子上,灌溉系统使用循环流动,富有营养成分的水进行浇灌,整个种植过程无需土壤,也不使用农药和杀虫剂。农场内部的各个系统通过互联网互相连接,结合微传感和大数据等多项技术,对气温,湿度等环境因素进行调控,根据种植作物的不同而进行相对的调整

利用这种模式,Plenty 可以全年候的种植许多对气候有特殊要求的作物,同时所需的种植空间也比传统的农场要少得多。Plenty 表示,在同样的占地面积上,他们的农场的产出量达到传统农场的350倍以上,耗水量仅为传统农场的1%

除了旧金山和西雅图的两处农场以外,Plenty 在怀俄明州还设有一处研究设施。这座设施并不生产作物,而是对超过三百种农产品在垂直农场模式下的生长过程进行监控和研究。目前Plenty 的员工总数约为100人。

垂直农耕的兴起

到目前为止,Plenty 已经筹集了2.26亿美元的资金,创下了农业科技领域的融资金额记录,其中有2亿美元来自于今年7月完成的B轮融资。B轮融资的领投方为 Softbank Vision(日本软银集团),其他参投方包括 DCM Ventures ,以及Amazon 的创始人兼 CEO Jeff Bezos、Google 的母公司 Alphabet 的执行董事 Eric Schmidt等。

Plenty 计划利用融资获得的资金,在全球建立更多的农场,公司的终极目标是通过降低运营成本,把Plenty 的农产品价格降低到和传统农场生产的蔬菜和水果同等的水平

Barnard 表示,为了实现这一目标,Plenty 在整个种植和生产过程中采用大量的自动化技术,比如使用名为Schleppers 的小型机器人来移植作物的幼苗等。

在过去的几年里,垂直农耕在投资界颇受追捧,包括 AeroFarms (9580万美元)和 Bowery (2000万美元)等多家垂直农耕初创公司都获得了不菲的融资(详见《华丽志》报道:室内农场初创公司 Bowery 完成 2000万美元融资)。但是垂直农场并没有像很多人预想的一样为农业带来革命。由于经济效益太差,Podponics,FarmedHere 和 LocalGarden 等多家农业公司都选择了关闭他们的室内农场

关于垂直农耕和室内农场的更多信息,详见《华丽志》此前报道:

丨消息来源:综合美国网站Business Insider,彭博社和官方新闻稿

丨图片来源:Plenty 官方网站

丨责任编辑:LeZhi


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