美国最大玩具零售商-玩具反斗城宣布破产后一周,其创始人 Charles Lazarus 逝世,享年94岁


本周四,彭博社报道,美国著名玩具零售商 玩具反斗城(Toys ‘R’ Us Inc)的创始人 Charles Lazarus 在曼哈顿去世,享年94岁。而就在一周前,他一手创办的这家玩具零售巨头宣告破产,将关闭在美国的全部735家门店。

上图:Charles Lazarus

玩具反斗城公司在一份声明中表示:“最近几周公司有很多令人悲伤的消息,但没有什么比 Charles Lazarus 逝世的消息更让我们悲痛,但公司将永远对他的正能量、对消费者的热情以及对各地的孩子的关爱表示感激。”

一周前,有消息人士透露玩具反斗城公司准备进入破产清算阶段而 Charles Lazarus 去世时手中并没有该公司股份。。

二战后婴儿潮下催生的玩具反斗城

Charles Lazarus 于1923年10月4日出生于华盛顿的一个商人家庭,他的父亲经营一家自行车商店。从小时候开始,Charles Lazarus 就帮助他的父亲翻修自行车,再卖出去。此外,他还会一直想办法扩展他父亲的业务,同时也梦想着有一天能拥有一家自己的商店

1948年,在作为密码员完成二战期间的服役之后,Charles Lazarus 接手了父亲的商店,并开始改卖婴儿家具以顺应二战以后的婴儿潮。

两年后,在部分客户的需求下,Charles Lazarus 为自己的婴儿家具店引入了一些精选玩具。同时他也发现,对孩子来说,玩具相对于家具是一种更易消耗或过时的产品,父母为了给孩子添置最新玩具会反复光顾门店,于是进一步将自己的业务范围拓展至玩具领域。

1957年,25岁的 Charles Lazarus 开设了自己的第一家玩具专卖店——Toys ‘R’ Us,在商店的logo 中,Charles Lazarus 特意用了一个反写的“R”,给人留下一种是孩子写的印象。

据《Entrepreneur》杂志报道,Toys ‘R’ Us 是当时市场上第一家以折扣价出售商品的玩具零售商。当时,Toys ‘R’ Us 的竞争对手主要是百货商店,这些商店主要在圣诞节期间销售玩具。Charles Lazarus 和这些百货商店的想法不同,他想要全年都销售玩具。1986年《大西洋月刊》曾在报道中将 Charles Lazarus 称为“抢走圣诞老人玩具生意的主要幕后黑手”

此外,Charles Lazarus 还将超市的自助服务模式应用到自己的商店,让顾客推着购物车随心选购品类繁多的玩具产品。

步入鼎盛时期

基于更具竞争力的价格优势,广泛的玩具品类,全年销售玩具的新奇想法以及应用超市服务模式的策略,玩具反斗城到90年代中期便发展为全美最大的玩具零售商,连锁店网络也在不断扩张。

早在 1966年,当玩具反斗城在华盛顿的4家店销售总额达到 1200万美元之际,Charles Lazarus 就把公司以750万美元的现金价出售给了Interstate Stores,并出任后者玩具部门的负责人。

在接下来的8年里,玩具反斗城在 Charles Lazarus 的带领下又新开了43家门店,但其母公司 Interstate Stores 发展并不顺利,后者在1974年申请了破产保护。在 Charles Lazarus 的努力下,玩具反斗城从破产状况中幸存下来,并于1978年正式上市

据《福布斯》杂志报道,Charles Lazarus 在1987年的收入达到6000万美元成为当时收入排行榜中位列第一的高管

电商冲击下走向破产

1994年,Charles Lazarus 辞去玩具反斗城CEO 一职,4年后又卸任董事长。此后,玩具反斗城便接连面临着沃尔玛超市崛起、亚马逊等电商竞争加剧的冲击。

自私募基金巨头 KKR 和贝恩资本(Bain Capital)联手房地产投资信托公司 Vornado Realty Trust 于 2005年以 66亿美元完成对玩具反斗城的杠杆收购并私有化退市后,公司便开始出现运营亏损。

在电商的强烈冲击下,加上门店成本投入过高,玩具反斗城不可避免地走向破产边缘。去年9月,该公司向美国破产法庭提交破产保护申请(Chapter 11),其破产重组涉及50亿美元的长期债务。(详见《华丽志》历史报道:两大失误将玩具反斗城 (Toys ‘R’ Us)引向破产边缘:美国零售业史上第二大破产案例

此后,玩具反斗城获得31亿美元的新贷款以在重组期间保持门店开放。但在关键的假日销售季,玩具反斗城表现不佳,结果恶化比预期的要严重。

最终在今年3月15日,玩具反斗城申请了破产清算,近期将关闭全美735家门店。(详见《华丽志》历史报道:玩具反斗城(Toys ‘R’ Us)或进入破产清算,关闭美国和英国全部门店,3.6万名员工面临失业

Charles Lazarus 的家族纠葛

Charles Lazarus 的第二任妻子 Helen Singer Kaplan 是一位精神病学家,于1995年因癌症去世,就在她去世的前一天,Kaplan 用一封手写信通知 Charles Lazarus 与其离婚,并根据他们的婚前协议要求Charles Lazarus 向她支付 2000万美元。

但Charles Lazarus 对 Kaplan 的临终要求提出异议,称后者并非真的想离婚,并在法庭上与Kaplan 的三个孩子对垒。直到2000年,曼哈顿代理法院驳回了Kaplan 的三个孩子对 Charles Lazarus 的欺诈指控。

丨消息来源:综合英文网站 Business Insider;彭博社;Toys ‘R’ Us 官网;《纽约日报》;《华丽志》历史报道

丨图片来源:视觉中国

丨责任编辑:江帆


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