探索人类的核心能力:创造力背后的秘密


科技飞速发展,或许有一天,人工智能和机器人将让越来越多的人类失业,那么,人类不可动摇的核心能力又是什么呢?

毋庸置疑,“创造力”就是人类最核心的能力之一,特别是在时尚创意领域。创造力使我们区别于所有生物,成为唯一改变整个世界面貌的种群。

2018年春季,在美国德州奥斯汀举办的South by Southwest(简称 SXSW)艺术节上,斯坦福大学教授和神经学家、NeoSensory 的 David Eagleman,及莱斯大学(Rice University)的 Anthony Brandt 在一场研讨会上分享了自己的看法。两人合作写的书籍 《The Runaway Species: How Human Creativity Remakes the World》于2017年出版,还在多个场合进行演讲。

研究表明,所有创意都与历史相关,不断挑战自己是真谛。

《华丽志》特别梳理一些观点要点如下:

两人通过研究多份人类创造力的案例,总结出创意行为的共同点,并通过尖端的神经科学镜头观察,试图发现这一关键人类能力的基本要素构成,同时,激励人们去拥抱一个更具创造力的未来。

从学术角度看,大脑皮质面积的大小决定了人与动物的不同:动物只有本能反应,而人类会考虑是否要有反应,可以思考替代性选择,而后做出决定。面积更大的前额叶皮质意味着人类能模拟预想不久的将来,有能力收集不同的可能性。

人类大脑的构成决定了人类会不断探索新事物,对既存和已经见过的事物没有太大兴趣。这会催促着人们往前走,也正是创造力的基本和核心。

尽管人类大脑不断追求新颖的东西,但最终还是会在探索未知和已知事物中进行取舍权衡。所有新理念的基础都是现有事物。David Eagleman 表示,人类创新源自分流和选择,搁置一部分,另一部分用于下一代试验。既然想法都是有历史基础的,那理念是如何与演变相互影响的?

决定人类思维的大脑运作,即理念的主要演变路径可分为三个步骤:转化(Bending)、打破(Breaking)和融合(Blending)。但创造力往往难以被发现,以 YouTube 为例,数年前,YouTube 推出 HD 画质的视频,但多数电脑无法运行。最后的解决方案:YouTube 的工程师将视频剪成小片段,同时调整播放质量与电脑带宽一致。建筑物也是一个很好的例子,巴黎的蓬皮杜艺术中心(Center Pompidou)把所有管道和电线都放置在建筑外部,以展示建筑工程师们的创造力。

转化(Bending):

Bending 的主旨在于变化,一如字母表被多次利用,而后适用于绝大多数语言。用人工心脏治疗心脏病也是由一个最初的想法转变而来。

同一个来源可以转化为多种形式,如艺术可以从现有艺术的形状、大小等方面获取灵感。最初的挡风玻璃光反射严重,后来的玻璃组件就在此基础上改良,提高能见度。

打破(Breaking):

俄国作曲家柴可夫斯基(Tchaikovsky)就曾选取法国国歌《马赛曲(Marseillaise)》中几个旋律片段,改编后融入自己的《1812序曲》法国主题部分。因打破和破解了 DNA 的工作流程,Fred Sanger 获得诺贝尔奖。

神经科学的同一原则:利用“Clarity”技术清洗脂肪颗粒,更清晰的完整展示脑部的某些活动,让科学家们能以新方式观察大脑。David Eagleman 表示,“打破”使得我们有了全新的可能,可以扩展全新的方式。

融合(Blending):

融合的案例比比皆是,不少嘻哈歌曲就是将旧的曲子混录成一首新曲。这一举动甚至可以追溯至希腊神话:将人类与狮子结合,狮子与山羊结合等等。

科学也不例外,提取蜘蛛的DNA与山羊的相结合,使后者能分泌毒液。科学家们还将生物和非生物融合:他们培养出一种细菌,然后将其混在混凝土中,当混凝土出现裂缝时,细菌就会发挥功能修复裂缝。

值得注意的是,过去的问题会造成干扰——当我们在演化之时,大脑会自动寻找最佳路径,给予我们最简单的答案。Anthony Brandt 指出,人类需要迅速生成答案。“我们需要挑战自己,形成其它的解决方案、重塑和革新。综合一系列的选择。”

所有的创意都与历史相关,那如何让两者紧密相连?以黑莓手机为例,全键盘手机是一个很棒的主意,但触摸屏的出现导致其销量一落千丈。再如,二战后,很多人提出要打造一门全新的世界通用语言,但无一被采纳。原因就在于让人们从头学一门语言不现实。“必须维持创新和熟悉度之间的平衡。走的太远有风险,因为没人能跟得上,”David Eagleman 说道。

Anthony Brandt 表明,熟悉度和创意之间有一个甜区,而这个解决方案的关键是双方都离社群标准有不同的距离。“创新性的公司接纳了这一理念。奔驰、宝马都推出可生物降解的汽车。这一想法是抢先占得愿景高地,展示出一种可能性。对公司而言,在可以想象得到的范围内创新很重要。”

新的理念源自一次次的失败和经验的汲取,创新之路一定有失败的风险。James Dyson 花了15年,制作了1000个样机才有如今的无尘袋吸尘器。“Elon Musk 能能做到别人做不到的事是因为他经历了无数次失败,”Anthony Brandt 表示。

人工智能技术俨然已经成为当下的热点。关于该技术未来能否取代人类实现自动化编码,两位给予了否定回答。“AI 擅长提供可供选择的解决方案,不擅长筛选选择。选哪一个,这你要了解社会和人类。电脑做不到这一点。”

虽然没有科学研究可以表明,创造力有抗大脑衰老的效果,但众所周知,新的体验能刺激大脑。从一定程度上讲,创造力是生物性质的,它需要大脑分泌多巴胺,促使大脑行使不同功能和展现不同的态度。

关于人类如何通过创造力来改变生活,Anthony Brandt 和 David Eagleman 表示,不如养成一种习惯,用在家手工制作取代购买现成的商品。“这样的行为能改变人们看世界的方式,记住要不断挑战自己。”

关于 SXSW
SXSW 是英文 South By Southwest(西南偏南,这是德州的地理位置)的简写。每年都在美国德克萨斯州(Texas)举办,并吸引来自世界各地的上千万来自各行各业的人报名参加。

1987年创立之初的 SXSW 只是一个音乐节,后逐渐加入科技、艺术、科技、漫画、游戏等元素,涉及范围和规模逐年扩大。2017年,举办时间更是从之前的5天延长至10天。

SXSW 由  SXSW, LLC 公司主办,除音乐、电影和交互多媒体3个主版块外,近年来 SXSW 还增加了会议、贸易展及其它活动。比如:在奥斯汀举办的教育创新会议 SXSWedu(始于2017年)、与梅赛德斯奔驰在德国法兰克福联合主办的 me Convention 等。该艺术节此前还曾举办环境会议 SXSW Eco(2011~2016年)、专注于创新初创公司的会议 SXSW V2V(2013~2015年)等活动。

丨消息来源:SXSW 官网

丨图片来源:The Runaway Species 视频截图、SXSW 官网

丨责任编辑:Elisa


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