日本手表巨头西铁城联手美国 Fossil开发智能手表,软件实力难及苹果怎么破?


今年10月上旬,日本手表巨头 Citizen(西铁城)宣布,与美国生活时尚品牌 Fossil 达成合作,共同开拓智能手表系列。

西铁城总裁户仓敏夫表示,希望通过 Fossil 的合作,成为智能手表市场的领导品牌。未来,公司将专注于混合式智能手表(Hybird Smartwatch)领域,这一款指针式电子表的外观与普通手表相似,能通过蓝牙功能连接智能手机。西铁城之前推出的智能手表已经能震动提示用户有电话或短信。

户仓敏夫指出,希望通过推出以指针式电子表为基础的混合式智能手表,进一步发挥公司的技术优势。所谓混合式智能手表,即把指针式电子表、智能手表和联动功能相结合。西铁城是全球规模最大的指针式电子表机芯生产商之一,还生产了全球最薄的手表。

西铁城表示,与 Fossil 的合作能产生协同效应。Fossil 在智能手表应用开发方面已有成果,如记录心跳和运动数据,日历行程提醒等功能,而西铁城更擅长硬件的打造。西铁城研发人员木原启之上席表示:“我们要的不仅是测量记录健康数据、定位等现有功能,还会继续探索手表能搭载怎样的功能?”

发挥硬件优势

深知软件实力不及苹果智能手表,西铁城未来将主打“技术与美相融合”的理念,放弃液晶屏等数字化智能手表设计,重新回归指针式电子表路线。户仓敏夫表示,手表已经不是生活必需品。“(我们)要想在软件方面获胜很难,那就不要做生命周期只有1~2年的可穿戴设备,而是专注于能让人喜欢,可以用很久的手表。”

Apple Watch 发售后一年的2016年,西铁城推出 ECO-DRIVE Bluetooth 系列,这款手表发挥了西铁城的技术优势——采用太阳能发电,无需充电和更换电池。舍弃了液晶屏,邮件和新闻阅读等功能也一并舍去,仅保留来电震动通知等基础功能。ECO-DRIVE Bluetooth 系列的定位并非可穿戴设备,而是“有连接功能的手表”。

负责产品开发的木原启之上席指出:“(Eco-Drive Bluetooth)不是每天都要充电的可穿戴设备的备选,而是能与手机共存的手表。手表生产商还是要追求好看的手表。”

户仓敏夫指出,公司未来的发展方向是好看的手表,“想要被多元化的消费者接受,就要具备向智能手表一样让人渴求的技术,通过提供满足细分领域消费者喜好的app,让(消费者)购买手表也会更容易。”

传统手表巨头的“垂死挣扎”?

手机等移动设备诞生和普及让手表“确认时间”的优势消失殆尽,市场规模大幅缩水。另一方面,手表的实用性和便利性也不及“后来居上”的腕戴可穿戴智能设备。2016年起,西铁城集团旗下瑞士高端手表生产商 Frédérique Constant 的首席执行官 Peter Stas 就在个人博客中写道:瑞士手表同行还没意识到,Apple Watch 及其它智能手表已经蚕食了石英手表多少的市场份额!

西铁城此时宣布与 Fossil 合作打造智能手表,不免让人感觉其是传统手表巨头的“垂死挣扎”。日本某证券公司的分析师指出,在 Apple Watch 之类手表外观的可穿戴设备的冲击下,“即便推出智能手表,西铁城市场份额减少的速度也不会放缓。

研究数据显示,截止到2017年底,Apple Watch 自2015年发售以来的全球销量已达1800万只,甚至被手表行业称作“全球最畅销的手表。”美国线上研究机构 Statistics 报告指出,2017年10~12月,Apple Watch 的出口数量已超过同期的瑞士手表出口量。

2017年的苹果十周年发布会上,苹果公司发布Apple Watch 3,分析师预测这款手表的销量将会是老款苹果手表的两倍以上,2018年的销量将达到2600万块。当时,Kepler Cheuvreux 的一位分析师表示:“新一代 Apple Watch 可以脱离 iPhone 使用这一事实可能会改变整个钟表行业的趋势,石英表在未来很有可能走向没落。”(详见《华丽志》此前报道:第三代苹果手表冲击下,各大手表厂商股价纷纷下跌(苹果公司十周年新品发布会回顾)

今年3月,西铁城与美国迪士尼集团达成授权合作,意欲通过这次交易提高全球知名度,加速品牌的海外市场扩张。户仓敏夫表示:“尽管本土市场的情况不容乐观,但我们在北美中端手表市场(300~1000美元)有最大的市场份额,欧洲也已经有一定的知名度,未来希望能更上一层楼。”

全球首支蓝牙手表

面对外界的看衰言论,户仓敏夫表示:“我们深知难敌 Apple Watch,本次(与 Fossil)的合作本就不是为了与其一较高下。”

事实上,西铁城很早之前就曾涉足智能手表领域,还成功推出了全球首支蓝牙手表。2001年,西铁城与日本 IBM 合作推出测试产品 WatchPad 1.5。这款手表式电脑配备了指纹传感器、加速传感器、蓝牙语音通信等功能,同时,用户摇晃一下手腕,设备内置的人物就会挥挥手。

2006年,西铁城发售全球首款实现蓝牙通话功能的手表 i:VIRT,拥有通知新讯息,与手机通信的功能。尽管 Seiko(精工)、Casio(卡西欧)等行业巨头也推出了搭载计算器、测血压等多种功能的早期设备,但一直没有解决如何与手机相连这一难点。西铁城的产品则已经与当前主流的可穿戴设备十分接近。

西铁城对 i:VIRT 进行了持续的研发,2008年与日本软银(Softbank)、Sharp(夏普)共同推出 i:VIRT M,这款配备了液晶屏幕的智能手表能够阅读新闻,还是全球首个能看邮件的手表。参与产品研发的木原启之上席表示:“连接功能极大的扩展了手表的用途和可能性,备受瞩目。”

技术虽然备受关注,但因为可以连接的手机种类有限,i:VIRT M 最终黯然退场。木原启之上席表示:“应该一边对照检查是否符合每款手机的通信规格一边开发,但满足当时所有手机的规格太难了。另外,我们在有生产手表硬件的技术,但软件方面很弱。”

丨消息来源:官方新闻稿、东洋新闻、《华丽志》历史报道

丨图片来源:Citizen 官网

丨责任编辑:LeZhi


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