瑞士雀巢集团:出售所持欧莱雅集团股票已经提上了董事会的议程


公司首席执行官升任董事会主席,并对继任者进行监督指导的做法在欧洲国家极为普遍,但英国和美国的公司普遍都不会使用这种方法。虽然瑞士雀巢集团(Nestlé SA)已经沿用这种管理方式几十年之久,但近日却受到了美国激进投资人 Dan Loeb 旗下纽约对冲基金 Third Point 的反对。

Third Point 拥有雀巢集团1.25% 的股份,这些股份目前价值34亿美元。Third Point 表示,董事长 Paul Bulcke 看起来非常满意目前集团的发展状况,有些不思进取,这会阻挡集团的发展和改革的步伐。Paul Bulcke 在2008年至2016年曾担任雀巢集团首席执行官。

在一次联合采访中, Paul Bulcke 和雀巢集团现任首席执行官 Mark Schneider 与对此发表了反对意见,坚称目前的工作安排不会阻碍公司未来的发展计划。Paul Bulcke 表示,现任 CEO 拥有独立的工作空间,自己只会在需要时对他提出帮助;雀巢集团的董事会,特别是独立副董事长对董事会的决策影响很大,董事长并不能一手遮天,在不了解具体情况的时候,没有必要盲目下结论。

53岁的 Mark Schneider 曾经是健康医疗公司 Fresenius 的负责人,他是雀巢集团自1922年以来聘请的首位外部领导层成员。他希望2020年公司能够恢复销售增长趋势,提高盈利能力。对于 Third Point 提出的反对意见,他表示,这种管理方式雀巢集团已经沿用了几十年,公司也一直被管理的井井有条,他认为这种管理方式没有任何问题。恰恰相反,在他进行决策时有人能够给出一些自己的观点对他来说非常有帮助。他强调,作为 CEO 最大的困难就是每天需要权衡很多利益关系,但是在自己遇到问题时,很多时候却没有人可以为自己答疑解惑。

Third Point 意图加入董事会

公共资产管理公司 T Rowe Price 是雀巢集团排名前十的大股东之一,拥有雀巢集团 0.36% 的股份。T Rowe Price 的分析师 Konstantin Stoev 表示,他们非常支持雀巢董事会和高管所做的一切,对于改革的进程也非常满意,现在对董事会成员进行变更只会对集团造成负面影响。

但并非所有投资人都对现有的董事会组成感到满意。投资公司 Exane 在10月对雀巢集团股东进行的调查中,三分之二的被访者对于 Paul Bulcke 再次被任命为董事长都持反对意见。75% 的受访者都表示会支持 Third Point 成为董事会候选人。

Paul Bulcke 拒绝回答雀巢集团是否会让 Third Point 加入董事会这个问题。他表示,公司对所有的提议抱持着开放态度,他们会对这些提议进行讨论,并做出最适合公司未来发展的选择。

Third Point 的发言人表示,暂时没有反对 Paul Bulcke 连任的打算。

以股东的身份对公司施压是 Third Point 常用的策略之一,他们刚刚与食品公司 Campbell Soup  达成了协议。他们不仅获得了两个董事会席位,还拥有了对新任 CEO 的投票权。但 Mark Schneider 表示,雀巢与 Campbell Soup 截然不同,能够互相比较的只有他们的经营状况。

来自 Third Point 的压力也迫使美国航空航天制造商 United Technologies(联合技术公司)拆分成了三家公司。Third Point 在5月致客户一封信中表示,分拆 United Technologies 将 “带来超过200亿美元的价值,减少分拆成本”。同时他们还在信中批评了公司的高层。

Third Point 一直要求雀巢集团出售持有的法国美妆巨头欧莱雅集团(L’Oreal Group)的全部股权,并利用获得的资金回购股票。Paul Bulcke 表示,出售欧莱雅集团股票已经提上了董事会的议程,他们将会在合适的时间做出合适的行动。今年9月,《华丽志》报道了雀巢集团宣布出售旗下皮肤健康公司的消息,(详见历史报道:雀巢宣布将出售包括丝塔芙品牌在内的皮肤健康公司,整体估值或超过80亿美元)这一消息在当时重新引起了业界对于雀巢是否将出售持有的欧莱雅集团股权的猜测。

欧莱雅的创始家族 Bettencourt 和雀巢公司是法国美妆巨头欧莱雅集团最大的独立股东,分别持有33.05% 和23.12% 的股份。根据雀巢和 Bettencourt 家族间的协议规定,Bettencourt 家族与雀巢公司任何一方都不得在欧莱雅集团创始人的独女 Liliane Bettencourt 生前或去世六个月内增持欧莱雅的股权。2017年9月,Liliane Bettencourt 在位于法国西郊 Neuilly 的家中辞世。(详见《华丽志》报道:“全球女首富”、欧莱雅集团继承人 Liliane Bettencourt 离世,享年94岁

今年3月21日是雀巢公司与欧莱雅集团协议到期的时间,雀巢公司在2月15日协议终止以前发表了声明,表示欧莱雅集团的股权为雀巢公司带来了非常丰厚的回报,是公司的重要投资项目,雀巢公司对欧莱雅集团的管理和战略发展方向都十分有信心。为了保证雀巢在欧莱雅集团的股东权益,董事会决定在协议终止后不再续约。公司将不会增持在欧莱雅集团的股份,并继续维持与 Bettencourt 家族建设性合作关系。

丨消息来源: 路透社、Financial Times

丨图片来源: 雀巢集团官网

丨责任编辑:江帆


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