谷歌4000万美元收购 Fossil 正在开发的智能手表技术


本周四,美国生活时尚公司 Fossil Group Inc.(以下简称 “Fossil”)宣布,以4000万美元的价格将目前正在研发的与智能手表技术相关的知识产权出售给美国互联网巨头谷歌(Google)

这笔交易将于本月完成。除了正在研发的技术外,Fossil 研发团队内的一些成员也将加入谷歌公司,保留约200位员工。

消息传出后,截至本周四美股收盘,Fossil 公司股价较前一交易日上涨3.33%至每股18美元。

Fossil 执行副总裁、首席战略官兼首席数字官 Greg McKelvey 表示:“Fossil 在可穿戴设备的业务方面取得了重大成功。这得益于我们专注于产品设计和开发,对消费者需求和风格偏好有深刻理解。”

由于这些研发成果尚未进入市场,因此 Fossil 并未披露有关技术的详细信息。 Greg McKelvey 表示:“我们已经建立并开发了一种技术,有可能改进我们现有的智能手表平台。今后,我们将与创新合作伙伴谷歌一起,继续推动可穿戴设备的发展与增长。”

作为可穿戴设备的重要关注点,健康功能是该类别增长的主要推动力。苹果公司(Apple Inc.)一直在稳步提升其 AppleWatch 的健康功能,最近更新了心脏监测和跌倒检测两大功能;Fitbit 是消费者健身和健康追踪的先驱;谷歌也一直在发展自己的 Google Fit 软件,并于去年8月份进行了一次广受欢迎的更新。

业内另一大竞争焦点是语音功能,谷歌智能助理一直是挑战亚马逊 Alexa 语音助理的唯一竞争者。

Greg McKelvey 表示:“我们与谷歌的合作始于四年前。不过此次交易的重要原因和我们制定的一个多年战略计划相关。该战略的关键原则之一继续发展健康和健身功能。未来的三到五年内,每个人都会有个人助理,无论是 Siri 还是谷歌智能助理等等。我们相信谷歌拥有足够深厚的技术经验和专业知识,并且掌握这项技术的路线图。我们希望建立更深层次的合作伙伴关系,所以我们围绕这些核心技术进行了创新。Fossil 的研发团队开发了一些让人兴奋的技术和产品。我们认为,通过谷歌的支持以及这些服务的更紧密整合,本次收购交易及这种合作伙伴关系将产生非常出色的产品。”

多年来,谷歌公司将其智能手表平台 Google Wear OS 提供给其他公司制造的智能手表使用,但这些设备的销量远远落后于苹果公司的 AppleWatch。谷歌自己并不销售智能手表,但拥有不断增长的硬件部门,制造 Pixel 智能手机和其他设备。

考虑到谷歌公司已经拥有了 Google Wear OS,这次交易很可能也和 Fossil 于2015年以2.6亿美元收购可穿戴设备公司 Misfit 的专利技术有关。交易一旦完成,Fossil 带来的技术将大幅领先于 Google Wear OS 的其他合作伙伴。

对谷歌来说,这笔交易有效地使其可穿戴设备业务翻了一番。Google Wear OS 产品管理副总裁 Stacey Burr 表示:“将 Fossil 的技术和团队注入 Google,体现了我们对可穿戴设备行业的承诺。我们将通过提供多样化的智能手表产品组合,来满足充满活力的消费者不断变化的需求。”

Fossil 于1984年创立,是一家专注于生活方式配件的全球设计、营销、分销和创新公司。其业务涵盖手袋、小型皮具、珠宝、时尚手表和可穿戴设备。旗下品牌包括 Fossil、Michele、Misfit、Relic、Skagen 和 Zodiac,授权合作品牌包括 Armani Exchange、BMW、Chaps、Diesel、DKNY、Emporio Armani、kate spade new york、Marc Jacobs、Michael Kors、Puma 和 Tory Burch 等。Fossil 的业务遍布约150个国家,并拥有500多个零售点和广泛的批发分销网络。

当被问及“出售与智能手表技术相关的知识产权是否意味着 Fossil 正在退出智能手表行业”时,Greg McKelvey 表示:“谷歌必然会把这些技术放入其广泛开放的生态系统中。而我们将共同开发相关产品,然后将产品推向 Fossil,并在我们的品牌中进行扩展。”

Greg McKelvey 补充道:“我们相信技术发展非常迅速,我们需要能够利用先进的健康技术和谷歌智能助理。如何将这些伟大的技术融入到卓越的产品体验中成为当今品牌差异化的关键,也会是是我们的核心竞争力。”

近来,Fossil 与 Google Wear OS 一起推出了名为 “Sport” 的新产品,并发布了新的智能手表操作系统 née Android Wear,为其14个自有或授权合作的时尚品牌使用。Fossil 最近也与 Citizen(西铁城)达成了合作协议。

Fossil 表示,智能手表已成为钟表行业中增长最快的类别

丨消息来源:路透社和英文网站 WWD

丨图片来源:Fossil 官网

丨责任编辑:LeZhi


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