曼哈顿法官判决:穷追不舍打商标官司的 Levi’s 并非“仗势欺人”!


美国休闲牛仔服饰品牌集团 Levi Strauss & Co.(以下简称 Levi’s 公司)近期在与英国专业户外装备公司 J. Barbour & Sons (以下简称 Barbour)的商标侵权纠纷案中获得了一位曼哈顿法官的支持。

本案始于2018年5月, 当时Levi’s 公司向法院提起诉讼,指控 Barbour侵犯其商标专利。该案的争议焦点是印有Barbour 品牌名的一块布质小标签“Barbour Flag”,通常这个小标签用于点缀衬衫和裤子口袋的接缝处。Levi’s 认为,这个小标签的设计抄袭了其牛仔裤口袋上标志性的经典标签。

Barbour 随即予以反击,在2018年6月的动议文件中称 “Levi’s 这样穷追不舍地打商标官司是‘仗势欺人’,其诉讼毫无法律依据”。

本周,曼哈顿的一位法官驳回了Barbour 的动议,称 Levi’s 的商标维权之举并非“仗势欺人”。Barbour 未对此事置评。

英国专业户外装备品牌 Barbour 由John Barbour 于1894年在英格兰的 South Shield 创立,以著名的蜡棉夹克著称。分别在1974年、1982年和1987年获得了英国女王伊丽莎白二世、爱丁堡公爵和威尔士王子查尔斯的皇室“防水防护服”授权。关于Barbour 品牌的更多介绍,详见《华丽志》此前报道:125年历史的英国专业户外装备品牌 Barbour 与传奇电影导演雷德利·斯科特合作推出新款夹克

Barbour表示,Levi’s致信要求其:停止使用Barbour Flag标签,并提供所有涉及该标签服装的财务信息。根据法院文件显示,Barbour 在声明中表示:“这是涉嫌严重逾越法律范畴干预其他公司事务的典型案例,Levi’s 的行为有‘商标恶霸‘之嫌。”

Barbour在文件中介绍:“从2001年开始品牌就使用 Barbour Flag的标签,理性和谨慎的消费者不会认为 Barbour和 Levi’s存在任何关联。事实上,据公司所知,多年来带有这个标签的产品一直在美国及全球各地销售,从未有一名消费者(哪怕是潜在消费者)认为,Barbour 的标签存在让人混淆的问题。

Barbour称“Levi’s应该称得上是美国最爱打官司的时尚公司之一,从1989年至今已经提起了超过300次商标侵权诉讼。其在全国各地的联邦地方法院已经对数百家公司及个人提起过诉讼。”

随后,Levi’s 在去年7月又提出了一项驳回Barbour 指控的动议。

消费者对品牌的认知情况是判断商标是否存在侵权行为的重要依据。品牌商标保护法律公司Sideman & Bancroft 知识产权律师Ryan Fox 介绍,法律上要求公司自行监管自己的商标。如果他们不这么做的话,就只能坐等别的公司来侵权。他认为,商标的功能是方便消费者在最短的时间内识别生产商,这样一来在消费者采购一些常买的基本商品时,不用费时去研究商家的基本信息。

在 Barbour 的动议被法院驳回后,Levi’s将继续对对方的诉讼。

从1936年开始,Levi’s 就使用一块折叠后的布料作为牛仔裤背面标签,并在1949年为其注册了专利。到目前,Levi’s几乎起诉过时尚界的每家公司,Diesel, YSL, The Limited, Vineyard Vines, Guess, Bugle Boy, Benetton, Ann Taylor, Stussy, Forever 21, Ralph Lauren 和 Dolce & Gabbana都在其中。

除了这个标签以外,Levi’s 此前的商标侵权诉讼案中还有针对牛仔裤背后口袋上的双拱形缝线以及牛仔裤背后的补丁标签。

《华丽志》在2018年4月报道, Levi’s 公司在旧金山当地法院对法国奢侈品巨头 LVMH 集团旗下设计师品牌 Kenzo 提起诉讼,原因是后者在服饰口袋设计中所采用的红色标签,涉嫌侵犯了 Levi’s 公司经典的 “Red Tab” 商标专利。(详见:Levi’s 起诉LVMH集团旗下品牌 Kenzo 抄袭其经典红标设计)

丨信息来源:美国网站 WWD、维基百科、Barbour 官网

丨图片来源:Barbour 官网

丨责任编辑:LeZhi


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