中国华彬集团收购改造英国Wentworth 高尔夫俱乐部引起老会员不满

发表于 2016-01-11

近年来,英国政府为了吸引中国企业的投资启动了多方面的优惠政策,甚至有人戏谑称是“讨好中国”。但在英国西伦敦一处枝繁叶茂的角落,浓浓爱意变成了恶语相向。伦敦萨里郡的 Wentworth 高尔夫俱乐部备受当地人喜爱,但一位长期会员控诉:新的中国老板为了摆脱他们,大幅提升会员费,将这家俱乐部变成全球超级富豪的专属

据路透社报道,这场纠纷甚至引起了外交风波,中国驻伦敦大使馆及英国外交大臣(当地议会代表) Philip Hammond 已经介入。这项纠纷源自北京房地产和投资公司华彬集团的一项计划:要求会员支付 10万英镑保留会员资格,并将最高年费上涨一倍至 1.6万英镑。对许多会员来说,Wentworth 俱乐部已是他们家庭社交生活的核心。当地牙医 Michael Fleming 是该俱乐部 28年的老会员,刚刚结束了俱乐部队长的任期:“我个人感觉是,新东家要甩掉我们!”

俱乐部表示计划初期投资 2000万英镑改善设施。为了将 Wentworth 打造成“全球第一的私人高尔夫乡村俱乐部”,未来两年将继续投入 1000万英镑。华彬集团在邮件中表示:“Wentworth 高尔夫俱乐部拥有重要的社区地位,多年来和会员建立的友谊根深蒂固,我们很希望能将这一传统延续下去。”

Wentworth 高尔夫俱乐部拥有 3片 18洞球场,以及一间锯齿状的会所。它与莱德杯(Ryder Cup)合作多年,也是欧巡赛宝马 PGA 锦标赛(BMW PGA Championship)举办地,因此在高尔夫球界享有盛名。这家俱乐部有 4500名会员,大部分是当地富人,以及少数英国电视名人和职业运动员,如前英国板球运动员 Kevin Petersen。

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各执一词

Michael Fleming 表示,目前已有不少人退会,如若华彬集团执意在 2017年 4月前落实计划,预计离开的人数将上涨至 90%。一位有 18年会籍的会员表示,Wentworth 已达到大部分人心中的高级标准,实在摸不准华彬集团到底想做什么。他说:“如果真的变成了有钱人专属,这家俱乐部就成了‘太平间’,空无一人。一家像样的高尔夫俱乐部最要紧的就是保有稳定的客流量。”

去年 12月,Michael Fleming 向中国驻伦敦大使馆提交了一份 500多名会员签名的请愿书。对此,大使馆工作人员金旭表示华彬集团已经证明自己是一家负责任的投资商,“集团向我保证,对 Wentworth 俱乐部的计划会为会员和当地社区提供长远利益。”

但据 Philip Hammond 的形容,华彬集团的计划“让人十分失望”。他已经与心怀不满的会员见了两次面,其中一次是与华彬集团代表一起商讨这次纠纷。他在一份声明中表示:“我觉得很有必要制定一个解决方案,既能保留俱乐部的历史传统,提供重要的新投资,又能保证它作为优秀英国体育机构的地位。”

在 Wentworth 俱乐部内,会员对华彬集团所说的“新会员结构”是什么争执不休,也引发了强烈的反华情绪。一位俱乐部会员写到:“这就是英国人期待的中国‘投资’?我们要提高警惕。”

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尽管这场冲突仅限于少数富人,但却引发了英国国内的广泛讨论:优质资产被卖给了外国人,但不是每个买家都会关心当地利益。另外英国人担忧的问题还包括:长期不在英国居住的亚洲房主抢购伦敦房产,当地居民却面临住房短缺;外国公司接管英国老品牌导致国家声誉和控制权的丧失等。

虽然俄罗斯和中东的资本一直以来都在大规模收购英国资产,但看来目前,新近崭露头角的中国企业正逐渐成为这场争论的中心。

中国资本收购英国时尚和生活方式类品牌和零售商的几个重要案例,详见《华丽志》相关报道:

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(责任编辑:朱若愚)

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