时尚界追捧的街头艺术大师 KAWS 接受《华丽志》专访:我不是潮人!每天只花30秒考虑穿什么


在湖南长沙新开业的 IFS 国金中心顶楼,两座高达8米的巨型玩偶背靠背端坐着,一个望向整个长沙最热闹繁华的步行街,另一个则远眺湘江。

对当今潮流艺术有所了解的朋友,一眼就能辨别出这是街头艺术家 KAWS 的杰作,分别是他的经典潮流玩偶 COMPANIONBFF。不过几年前,当优衣库推出第一季联名KAWS的产品时,很多中国消费者并不清楚他是谁。

《华丽志》见到KAWS时,他刚刚飞抵中国,明显可以感到时差和飞行给他带来的旅途疲倦。依然是一身自己的标志性打扮——简单的T恤、牛仔裤和五片弯檐帽,KAWS 说,这样的搭配自己已经穿了15年。 KAWS对《华丽志》透露,自己的邮箱里现在有12万封邮件,以至于自己每天只花30秒的时间来思考穿什么衣服

始于街头涂鸦 红于品牌跨界

安装在长沙IFS的这两座雕塑取名 “SEEING/WATCHING”,共耗时301天制作、使用了8吨铜料 。不同于以往的临时展览,COMPANION 和 BFF 将被保留在这里,成为 KAWS 在大中华区的首个永久巨型雕塑艺术品。KAWS 解释说,“SEEING/WATCHING”这个名字代表了 COMPANION 和 BFF 正在做的事情,希望它们坐在城市的天台上,能观察和感受长沙乃至中国的发展与变迁。

雕塑艺术家只是 KAWS 众多头衔中的一个,波普艺术家、球鞋设计师、潮牌主理人、街头文化传播者、商人……如果我们非得追根溯源,那还得从涂鸦说起。

KAWS 于1974年在美国新泽西出生,原名 Brian Donnelly。但其实 KAWS 这个名字也没有什么特殊的含义,只是他本人非常喜欢。年少时,KAWS 就对涂鸦产生了浓厚的兴趣,喜欢在书本上涂涂画画。到了高中,他开始在墙壁上创作各种字体的 “KAWS” 字样。

大学毕业后的 KAWS,成为了一名自由画师,来到迪士尼旗下的 Jumbo Pictures 公司实习,担任背景画师。而这段早期的工作经历,其实对他日后的创作理念有着很深的影响,从他后来作品中的色彩运用,甚至还能看出一些迪士尼动画的影子,就连他的成名作 COMPANION,也从米老鼠身上获得不少灵感。

纽约对于 KAWS 来讲意义非凡,他的母校纽约视觉艺术学院,可谓是美国当代艺术大师的摇篮,曾培养出 Keith Haring 这样的涂鸦艺术教父。也是在这里,KAWS 那颗不安定的涂鸦之心再次跳动起来。在 Barry McGee 的“指导”下,KAWS 学会了“对付”广告牌防盗螺栓,于是他自创的 “XX” 眼睛骷髅涂鸦占领了纽约大街小巷的候车亭、电话亭的广告画,巧妙地借势这些知名的广告明星将自己的作品传递出去,这同时也是他艺术理念成型的过程。

KAWS 作品的人气和曝光度不断暴涨,甚至有品牌主动找到 KAWS 将他们的广告进行再创作。而他创作的范围也随着自己阅历的丰富而不断拓宽,延伸到了雕塑、音乐、服装、球鞋等众多领域。

 

在接受《华丽志》的专访时,KAWS 表示:“我尽量避免被贴上任何标签。我只是想思考并专注于和工作有关的事,并努力呈现更好的作品。每个项目都有挑战,比如在长沙的 SEEING/WATCHING 作品,你得弄清楚如何用铜去做雕塑,如何把它们放置在楼顶,这是我第一次在建筑上创作作品。你知道,这些挑战有大有小,但我非常享受这一切。”

面对日复一日的工作,KAWS 表示自己每天醒来后的任何一个时间点都在思考新的创意,这使他几十年以来都保持着充沛的创作热情。他认为每个艺术家或多或少都遇到过缺乏灵感的时候,所有自己尝试用不同的形式或者跨越不同领域来规避瓶颈期。

商业冲撞下的艺术

艺术和商业,在过去似乎是两个不可相互触及的领域,但从以 Andy Warhol 为代表的波普艺术开始流行,这两者之间的禁忌开始消除,关系日益紧密。现如今,优秀的艺术家有很多,出色的商人也数不胜数,但像 KAWS 这般能把两者完美兼顾的人并不多。

 1999年,KAWS 与日本街头品牌 Bounty Hunter 合作,设计并生产了他第一款限量玩偶 COMPANION,此后便一发不可收拾。不仅玩偶的尺寸越做越大,价格也水涨船高。无论是的掩面羞涩的 COMPANION,还是酷似米其林的 CHUM,还是最新创作的 BFF 都成了潮流玩具界最炙手可热的单品。很多人也在二级市场以高昂的价格转售 KAWS 的作品来牟取暴利。

不过 KAWS 本人对这样的现象有独到的理解:“我对作品的销售情况并不太关注。我当然会希望大家是因为了解或热爱才去买这个艺术品,但也能理解一部分人是为了赚钱而收藏和转卖,这都是行业的一部分。”

或许潮流玩偶对于大家还有些距离,但近年来 KAWS 和日本品牌 UNIQLO 优衣库的联名合作让他在中国获得了更高的知名度。

(从左至右:优衣库创意总监的 NIGO、优衣库创始人柳井正、艺术家KAWS)

KAWS 和前日本街头品牌 A Bathing Ape 主理人 NIGO(长尾智明)很早就已经相识,并有过数次合作。时过境迁,身份已经变为优衣库创意总监的 NIGO,再次成为 KAWS 和优衣库联名的幕后推手。这对潮流圈的王牌组合让曾经的价格不菲的经典单品再现,并以亲民的售价,引发了大众的抢购热潮,但是据优衣库透露,最初的中国消费者并不知道KAWS是谁,为了这次联名,品牌亲自作出了很多传播上的努力。

对此,KAWS 表示:“和优衣库的合作能把我的影响力传遍全球。我之前的作品的转售价都非常昂贵,亲民的售价是对我过去所设立的限制的一种回应。我想做一些大家喜欢,并且能够负担得起的东西。

在发售之际,很多人甚至不认识 KAWS 是谁,但也跑到优衣库排队抢购联名商品。KAWS 对此也颇为理解:“我不能控制谁来买我的作品。虽然有些人不了解我和我的作品,但他们能来买,我还是很高兴的。因为和不同的商业合作伙伴进行合作,就是为了触及不同的目标客群。我和品牌的合作已经有超过20年的历史,很多时候我不会因为这件事是潮流或者即将成为潮流趋势才去做。

面对艺术和商业的关系,KAWS 表示,自己对作品的品质等方面都有很强地控制,在与商业合作伙伴进行合作的时候,他依旧坚持这种很强的控制,以保持艺术的纯洁性。对于艺术家如何平衡艺术和商业之间的关系,他的建议是:“不要把自己放在这个困境中,在此之前,先把自己的合作方式搞清楚。”

关于盗版,KAWS 这样表示:“我对自己作品的要求很高,当我看到一些质量很差的盗版商品时,我还是很沮丧的。我并不是担心这样会影响我赚钱,而是心疼他们被欺骗了。”

从不后悔关掉自己的潮牌
很多人不熟知的是,早在2006年在日本玩具公司 MEDICOM TOY 的资助下,KAWS 曾创办了街头品牌 OriginalFake

与 OriginalFake 合作过的潮流大牌数不胜数,其中包括陈冠希创立的潮牌 CLOT、日本潮牌 BAPE 和Neighborhood,以及现在大红大紫的 Supreme 等等,甚至还和轩尼诗推出过限量版的酒瓶设计,跨界涉猎范围极其广泛。不过,OriginalFake 最终没能熬过“七年之痒”,2013年,KAWS 宣布 OriginalFake 正式结业。

当《华丽志》记者问 KAWS,是否曾后悔关掉品牌,错失了这个潮牌时代?他快速且笃定地表示,从未后悔!“对我来说,如果我没有关掉它(OriginalFake),之后就不可能专注于我现在做的所有事情。你必须腾出空间来成长。我并不想拥有一个品牌或成为一个品牌你知道,OriginalFake 是一门非常成功的生意,但它并不是我真正想做的。

不过,也正是因为 OriginalFake 创始人兼主理人的头衔,让 KAWS 一直被认为是一位“潮人”。但KAWS “不太把自己当做一个潮流艺术家,或者是潮流人士。” 他说潮流其实更贴近生活,而自己的作品更贴近的是我自己的一些思考和兴趣。”

随着 Virgil Abloh 在巴黎时装周上完成了自己在 Louis Vuitton (路易·威登)首秀,他成功地将自己最擅长的街头元素注入到这个最赚钱的奢侈品牌。街头文化和主流文化之间的隔阂又缩小了一步,潮牌、街头品牌也成为时下资本投资的新兴热点。

对于时尚奢侈品界快速拥抱潮流的趋势,始于街头潮流文化的KAWS 则显得不那么乐观:

我不认为这一现象是可持续的,任何事情都在改变,没有什么是永恒的。如今,时尚和奢侈品牌正在招揽街头文化,并以此作为设计的灵感来源,但我确信这一现象在不久的几季之后就会淡化,时尚是个圈,会有轮回。很多在90年代中期设计街头服装的设计师,他们也在成长,并担任各大时装屋的重要职位,这是一个自然成长的过程。”

他补充道:“我有很多设计师和艺人朋友会在自己的社交账号上推自己的作品,我也会在自己的账号上推他们的作品。我觉得现在社交媒体能让大众更多了解潮流文化,这是一件很好的事情。”

潮流永远围绕着年轻文化。当《华丽志》问到成家立业后的KAWS,如何与这个快速变化的世界以及年轻人保持相同的步伐?他说:“我从未为他人工作过,我一直只专注于我想做的工作。如果年轻人突然转移了兴趣,对我来说,没关系。我不会积极地想怎么能接触到更多年轻的孩子?我想当你这样想时,你就已经迷失了自己。

KAWS 也表达了自己对于当代年轻人的建议:“我认为大家不要追随和模仿任何人。多看看你周围,想想对你重要的事情,并完成真情实感的工作。

KAWS 对中国本土的街头文化也非常了解,他表示:“我在上世纪90年代末去过香港,当年香港和日本东京有一些相似的地方,是亚洲潮流的中心城市。现在,香港发生了很大的变化,诞生了更多新兴的潮流事物。我想我和这些城市以及新的文化有很好的沟通。”

在本文完成之时,前 Louis Vuitton 男装创意总监 Kim Jone 完成了自己在 Dior 的首秀。令人意外的是,KAWS 成为了秀场的最大亮点,由 Baby Dior 和 KAWS 联名的 BFF 玩偶在此次走秀中发布,让众多明星爱不释手。而优衣库刚刚宣布再次与KAWS联名推出<芝麻街>主题的UT。

可以预见,未来,KAWS 在艺术与商业之间的合作还将不断发酵,我们期待他下次带来的惊喜。

| 图片来源:长沙ifs、东方IC、Instagram

| 责任编辑:Elisa


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