在F3举办的女性创业者交流活动中,互联网婚庆公司 Zola的联合创始人谈在投资人处碰壁的经历


投资市场以男性投资人为主导, 他们通常很难理解女性对于产品的真实需求,也更难理解女性创业者的理念。这也是目前,很多女性创业者很难获得资本支持的重要原因。

(《华丽志》曾在2016年发表文章探讨“女性创业者如何排解男性投资人的偏见?”的话题,详见 Jessica Alba 等五位女性创业精英分享会:如何排解男性投资者的主观偏见?)

以支持女性创业为宗旨的风险投资基金 Female Founders Fund (以下简称“F3”)最近成立了为全美女性创业者提供咨询指导的新项目——Scout Program

Scout Program 目前已经在波士顿、洛杉矶、旧金山和纽约地区推广,邀请到的创业导师全部为女性企业家,其中包括:一站式婚庆服务互联网公司 Zola 的联合创始人 Shan-Lyn Ma、按月订购时尚电商 Stitch Fix 创始人兼 CEO Katrina Lake 、互联网生活方式网站 Care.com的创始人 Sheila Marcelo 和手机信号增强公司 Tala 的创始人 Shivani Siroya。

F3 的联合创始人 Sutian Dong 表示,Scout Program 将为女性创业者提供更多可以展示自己想法的平台,并且通过专业的咨询专家帮助她们与客户进行更好的沟通。

在 Scout Program 最近一次座谈中,Zola 的联合创始人 Shan-Lyn Ma 分享了自己作为女性创业者的真实遭遇。

一站式婚礼服务网站 Zola 创办于2013年10月9日,Shan-Lyn Ma 担任 CEO,她和另一位联合创始人 Nobu Nakaguchi 都是奢侈品闪购网站 Gilt Groupe 的早期员工。Gilt Groupe 的创始人,也还是 MangoBD 和 Business Insider 等著名互联网公司的联合创始人 —— Kevin Ryan 也参与了 Zola 的创办,并出任董事会主席。

Shan-Lyn Ma 回忆,创业之初她完全争取不到男性投资人的注意,所有投资人都认为她的公司无足轻重。

绝大多数投资人由于年龄和性别的限制,意识不到一个有个性、简单易行的婚礼安排清单对整个婚礼和后续工作有多么重要的意义。Zola 服务的客户多为平均年龄在26~34岁之间的女性。而这个年龄段的投资人极少,很多投资人都已结婚多年,所以并不能对 Zola 提供的服务有深刻的理解。

在创业初期,一次全部由男性投资人参加的投资会议依旧令 Shan-Lyn Ma 记忆犹新。在她做完公司业务介绍后,其中一位投资人非常严肃地询问:“20年前我与太太结婚的时候,我太太对于当时采用的仪式和婚礼程序都没有什么异议。现在的婚礼流程与筹备工作真的需要这么大张旗鼓地改动吗?”

Shan-Lyn Ma 为此感到很惊讶,她认为,没有任何一个产业可以在20年的时间里不进行任何改革。婚礼作为人生最美好的回忆之一,应该被重视起来。而筹备婚礼的过程也应该进行相应的改动,使整个婚礼更顺利、更符合新人的心意。

虽然当时绝大多数投资人都不看好她的想法,并拒绝投资 Zola,但事实证明他们犯了一个错误。如今,Zola 已经成为美国千禧一代新婚夫妇最常用的婚礼服务网站,在美国价值720亿美元的婚礼市场上站稳了脚跟。Zola 目前与超过450个品牌进行合作,其中包括知名家用电器品牌 Dyson(戴森)和厨房电器品牌 Kitchenaid。新人可以在 Zola 网站上购买超过4万种商品。

在今年5月最新一轮的融资中,Zola 获得了1亿美元的投资,来自 Comcast Ventures, NBCUniversal、 Goldman Sachs(高盛)等知名投资方。(详见《华丽志》此前报道:http://luxe.co/post/87302

Shan-Lyn Ma 希望通过 F3 这个专门为女性创业者建立的创业咨询平台,将她多年的创业经验与其他女性创业者分享。Scout Program 的目标是将女性创业者在这个以男性为主的商业大环境中联合起来,互相帮助,为女性创业者传授经营经验,并提供更良好的创业环境。

关于 Female Founders Fund

F3 的创始人 Anu Duggal 发现,有越来越多的女性从个人视角出发,创办有趣的科技公司,但得到的投资机会远不如男性创始人。为此,2014年, Anu Duggal 创办了 F3,旨在关注和解决创业公司早期风险投资阶段的性别不平等问题。

2016年,来自 FirstMark Capital 的 Sutian Dong 加入 F3。她们共同推出了 Female Founders Fund 的二期基金 Fund II。

2018年5月, F3完成第二期基金 Fund II 的募集,总金额达2700万美元——规模是一期基金的五倍,获得了包括比尔盖茨的夫人梅琳达在内的一批优秀的女性企业家和投资人的支持。(详见《华丽志》历史报道:支持女性创业的风险投资基金 Female Founders Fund 完成第二期基金的募集,获比尔盖茨夫人支持

丨消息来源: Business Insider、《华丽志》历史报道

丨图片来源 : Zola 官网

丨责任编辑:刘隽


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