从卖袜子起家到20亿美元商业帝国,“过气超模”Kathy Ireland:品牌与“我”无关,与顾客有关


从超模转型品牌创业者,以卖袜子起家,后受到“股神”巴菲特指点进军家具业,Kathy Ireland 如今已然坐拥20亿美元商业帝国。

日前,作为 Kathy Ireland Worldwide 的创始人兼首席设计师,Kathy Ireland 在亚利桑那大学Terry J. Lundgren 零售中心举办的第23届 Global Retailing Conference(全球零售大会)上发表演讲,讲述自己如何在26年间,打造一个涉足服装、配饰、家居、宠物产品和金融科技的商业帝国。此外,她的公司还有意涉足娱乐行业。

(更多关于 Kathy Ireland 的创业史,详见《华丽志》:巴菲特的门生,“过气超模”Kathy Ireland 是如何晋升《福布斯》白手起家女富豪榜的

对于自己的创业历程,Kathy Ireland 表示:“事实上,创业之初我只是一个上了年纪的模特,对方问我愿不愿意为他们的袜子拍广告。我甚至不清楚自己的脸会不会出现在广告中,但这的确是一个工作机会,尤其我当时也没什么工作可接…于是我从一双袜子开始了事业。有人说这违反常理,也有人说这很蠢,但我们是想要打造一个真正的品牌,一个不借助名人名气的独立品牌,这也是为什么使用了小写的 k和 i,(品牌)与‘我’无关,与顾客有关。”

这个由袜业品牌 Gold Toe 的老板 John Moretz 负责生产和销售,Kathy Ireland 负责设计和推广的品牌在上市后取得了好于预期的成效。不久,Kathy Ireland 贷款成立了同名公司 Kathy Ireland Worldwide。而在 John Moretz 的帮助下,品牌还于1994年与美国连锁零售商 Kmart 达成独家经销协议。

回忆起 Kmart 2002年的破产事件,Kathy Ireland 表示:“给我好好的上了一课。”当时,Kathy Ireland 接到银行人员的午餐宴会邀请。银行人员在午餐期间向她及其团队公布了 Kmart 破产的消息,并表示如果事情没有转圜的余地,Kathy Ireland 及其合作方需要各自承担责任。虽然品牌与 Kmart “苦苦纠缠”,但 Kathy Ireland 将这件事形容为“负债重头再来。”

尽管 Kathy Ireland Worldwide 至今已有26年,Kathy Ireland 依旧认为公司很年轻,还在积极地进行品类和行业扩张。“我们想要一直学习,一直成长且越做越好。我们想要在尚未成熟或被开拓的领域大展身手。”

在整个创业过程中,Kathy Ireland 一直围绕“品牌影响力”做文章——作为授权商,过于谨慎会影响业务扩张相关决策,而过于大胆则会稀释品牌。“我早年间最大的错误之一,是让(品牌稀释)的担忧成为我的顾忌,我不想公司过快成长,也不想快速应变,但这种恐惧(从一开始)就限制了我们的增长。”

Kathy Ireland 指出,更大的业务规模可以带来影响力和话语权,尤其是在人权和劳工关系相关领域。“伴随年龄的增长,我学到了很多。很多年,我们都是低调发展,从个人和私人公司角度看,我很适应(这样的发展模式)。《福布斯》及其它的媒体对我们品牌的报道,改变了品牌,驱使我走出来跟外界沟通交流联结,但正因为此,我才认识到外界有这么多的需求和机遇。”

与生产和零售合作方的关系是 Kathy Ireland Worldwide 关注的核心点之一,公司强调合作的模式。“多考虑考虑别人,这在当前社会可能有点反常,但很有用。当你像对待亲朋好友一样对待合作对象,也就没什么不能合作完成的了,”Kathy Ireland 说道。而在工人待遇和慈善事业方面,该公司与其合作方共享同一个核心价值体系。

关于 Global Retailing Conference 

Global Retailing Conference 是美国零售行业规模最大、最前沿的学术活动之一,每年都会将学生、高校教师和行业高管聚集到一起,通过论坛的形式来呈现和讨论具有突破性的行业洞察。

2019年的大会主要围绕“以客户为中心”主题展开。本次零售大会的其它演讲人包括:全球最大的零售商 Walmart(沃尔玛)、家居建材零售商 Lowe’s、美国零售巨头 Macy’s(梅西百货)、McCann Group Worldwide、玩具生产商 Mattel(美泰)、PetSmart、Gibson Brands 的首席执行官们、以及来自 IBM、Nike(耐克)及其他零售创新公司的高管。

丨消息来源:官方新闻稿、英文网站 WWD、Today、

丨图片来源:Kathy Ireland Worldwide 官网

丨责任编辑:LeZhi


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