橙湾大学校长余燕:时尚创业,女性究竟有没有优势?


经常,我会被人们问到:“时尚产业”是不是“女性”的天下?女创业者在这个以“美”为核心竞争力的领域是不是特别有优势?

而我通常会面无表情地回答道:时尚产业没有性别标签,就像科技并不必然属于“男性”,时尚也并不必然属于“女性”。

在过去五年里,由于创办《华丽志》和橙湾大学,以及主办一年一度的InnoBrand品牌创新大赛等机缘,我得以接触到时尚产业大量优秀的企业家和创业者,坦白地讲,在从专业角度观察和服务于大时尚产业的过程中,我很少用别样的眼光去打量其中的“女性”群体。事实上,《华丽志》每天关注和报道的全球时尚领域的设计师、创业者和CEO们,男性反倒占了大多数,而在我们的时尚商学院—橙湾大学,学员中大约一半也是男性。

尽管如此,有个问题在我脑海中依然挥之不去:时尚领域中,女性创业者究竟有没有优势?毕竟,我本人就是其中的一员。

随着时间的推移,我惊喜地发现,为数尚不算多的“女性时尚创业者”们,如果放到一个较长的时间范畴内去考量,竟然拥有高于平均水平的成功率,特别是具备更强的韧性和后劲,这个值得关注的现象背后,真正的原因又是什么?

春节前,应“新加坡科技设计大学—麻省理工学院国际设计中心”的邀请,在新加坡举办的“Women in Technology and Design”论坛上(下图),我有幸与来自新加坡、法国、澳大利亚、加拿大等地一批优秀的女性学术和企业领导者一起,探讨了女性在科技和设计领域的处境和作用。会上,多数嘉宾的论题都是围绕着“女性如何在男权当道的企业文化中争取更大的权益”,轮到我发言时,我突然意识到,自己是在座唯一一位来自中国的嘉宾,也是唯一一位 “时尚”人士,更是为数不多的女“Founder”,我不由笑着说:我每天所面临的问题恰恰相反,如何在一个女性主导的创业团队中吸引更多男性加入。

因此,我演讲的主题没有把“女性”放到一个“victim”或者一个需要被“关爱或提携”的位置上,而是从我自身的创业体会出发,谈了我所理解的女性创业者的天然“优势”和需要克服的“劣势”。我把此番英文演讲的题目定为:True to Your Heart, Think Different(无愧我心,特立独行)

这里,我没有使用多数女权文体中常见的“follow your heart”(随心所欲),因为我想强调的是,作为一个认真的创业者,并不能“跟着感觉走”,不能把浅表的兴趣和喜好当作一个创业项目的出发点,在时尚领域创业尤其要避免这种误区。时尚产业的本质是为用户创造他们所需要的美的产品,这个产品要在创业者本人的喜好和更广大受众的喜好之间,寻找一个最恰当的平衡点,要 “True to your heart”,做你发自内心认同、同时也是能为市场所接受的产品。而品牌的力量必然是来自于内心深处的“相信”,装是装不来的。

如果说女性有什么优势的话,那就是,在“True to your heart”这点上,我们往往比男性更能听从自己内心的声音。

两年前,我曾和一位尚在摸索阶段的女性内衣品牌创业者交谈,她认为自己产品的核心竞争力是对“舒适性”的极致追求,我疑惑地问道:这似乎不是什么高深的科学,中国这么多内衣品牌,难道它们不知道应该把产品做得更舒适一些吗?这位美丽温婉的女创业者微微一笑,淡定地回答我:因为那些品牌的领导者基本都是男性,他们只是把内衣当作一门生意,永远无法切实体会到女性穿着内衣时的真实感受和需求。去年,在历经数年的磨砺之后,这个品牌终于进入了爆发式增长的“黄金时代”。你自己“相信”,才能慢慢地让更多人“相信”。

Think Different —— 我的理解是,女性创业者要敢为人先,把创业方向建立在高度差异化思维的基础上,建立属于自己的“Unfair Advantage”(不公平竞争优势)和游戏规则。特别是在时尚这样一个竞争相对分散,奖励个性化和差异化的特殊产业里。

我本人是一个极度厌恶“竞争”的人,当我创办《华丽志》和橙湾大学时,从来不是考虑要和谁一争高下,而是通过深入的研究和思考,比别人更早地认识到时尚产业的巨大潜力和尚待填补的空白,从专业内容服务、创业投资和商业教育等被传统时尚从业者忽略的维度,高效精准地切入到这个激动人心的新兴领域。

一位我非常敬佩的美妆行业女企业家,在繁忙的工作中,仍会抽出大量时间研究艺术领域的最新动向,斥巨资打造国际水准的前卫艺术展。对艺术的孜孜追求,得到了不菲的回报——为她们所开发的彩妆产品赋予了深层次的设计灵感和品牌内涵,拥有了多少中国品牌梦寐以求的“国际大牌”的风范,获得千禧一代消费者的追捧也就不足为奇。很难想象一位中国男性企业家会这样毫不掩饰自己对艺术近乎“风魔”的热爱。可以说,这位女企业家飞扬的个性,已经让她的品牌拥有了一种难以企及的“Unfair Advantage”, 别人想学也学不来。

无论是时尚领域还是其他领域,我所接触到的优秀女性创业者,不仅在打造产品细节和用户体验方面具备极强的细心、耐心和同理心,更能放眼把握企业发展的大方向,懂得去团结和自己优势互补的合作伙伴,用“温柔的力量”构筑了独特的女性领导力。

如果有更多热爱时尚、志存高远的女性,能够拥有更强大的内心,更宽广的战略思维,更深度的学习能力,更强的领导力,相信时尚产业会涌现出越来越多优秀的女性创业者。

《华丽志》和橙湾大学愿与你一路同行,共同成长!


营销与传播等商务合作,请发邮件至:contact@hualizhi.com

标签:,

 

相关阅读