De Beers入局人造钻石,价格从4200美元每克拉狂降至800美元!


行业巨头 De Beers 入场,天然钻石和人造钻石之间的价格差距会越拉越大吗?

根据《华丽志》今年5月的报道,英美矿业集团(Anglo American)旗下全球最大钻石生产商 De Beers(戴比尔斯)宣布将推出全新人造珠宝品牌 Lightbox Jewelry,打破了该公司近百年来一直只做天然钻石生意的传统(详见:全球最大钻石生产商 De Beers 将推出采用人造钻石的时尚珠宝品牌 Lightbox Jewelry)。当时,人造钻石的售价约为每克拉 4200美元,天然钻石约为 6000美元/克拉。而自今年9月 Lightbox Jewelry 正式推出以来,该品牌人造钻石的价格只有800美元/克拉,短短几个月,大跌 80%!

De Beers 入局人造钻石意欲何为?

拥有130年历史的 De Beers 一直以来是天然钻石的拥趸,其1947年推出的广告语“钻石恒久远,一颗永流传(A Diamond is Forever)”已经沿用至今。当这家全球最大钻石生产商宣布入局人造钻石产业时,不免引发了一些担忧:此举是否会逐渐削弱天然钻石的行业地位。

不过业内人士认为,De Beers 实际上是希望通过低价策略干扰人造钻石竞争对手,巩固天然钻石的地位

分析师 Paul Zimnisky 表示,从今年1月到11月中旬,每克拉人造钻石和天然钻石之间的价差已经从29%扩大到42%。而根据贝恩咨询(Bain & Co.)的一份报告,过去十年人造钻石的生产成本也从每克拉4000美元下降至300美元。分析师表示,这意味着 De Beers 有足够的空间进一步降价。

《华丽志》曾于今年7月报道,De Beers 计划投资9400万美元在美国建造一座人造钻石工厂,预计将于2019年8月竣工,在2020年投入使用。新工厂每年将生产50万克拉的人造钻石原石,从生产到交付的整个周期将只需两到三周(详见:De Beers旗下耗资9500万美元的人造钻石工厂破土动工,建成后年产量预计达50万克拉)。

一位 De Beers 的前高管猜测,在新工厂投入使用后,De Beers 或许会在当前800美元/克拉的基础上,进一步降低人造钻石的价格

人造钻石的起源可以追溯到1954年,当时通用电气研究实验室的一个团队在纽约首次研发出人造钻石的制造工艺。但是人造钻石在很长一段时间内被珠宝商视作“边缘产品”,仅用于工业用途。

近年来,人造钻石行业发展迅速,甚至吸引了来自硅谷和好莱坞的投资者。曾主演电影《Blood Diamond(血钻)》的好莱坞影星 Leonardo DiCaprio 就是其中之一,他致力于人造钻石的推广,是加州人造钻石初创公司 Diamond Foundry 背后的投资方之一。

业内人士认为,虽然新兴的人造钻石公司目前仍可获利,但是如果价格继续下跌,可能会对这些初创公司的盈利能力造成威胁

尽管人造钻石公司没有公开相关数据,不过根据 Paul Zimnisky 的计算结果,该行业的核心利润率在50%左右。一旦人造钻石的利润受到影响,那些同时销售天然钻石和人造钻石的零售商,也不太可能对人造钻石施加相同的销售压力。

“显然 De Beers 的想法是设定一个价格点,它可以阻止大量资本进入人造钻石市场。他们正试图减少(天然钻石)替代方案的尾部风险。”Morgan Stanley(摩根士丹利)分析师 Menno Sanderse 表示。

但 De Beers 表示,成立 Lightbox 是因为人造钻石是一项能够获利的业务,技术的发展大大降低了人造钻石的生产成本,消费者对于人造钻石的需求日益增长,基于此他们决定填补这块业务的空白。这也反驳了此前其竞争对手的一种说法:“De Beers 正在向市场倾销人造钻石”。

De Beers 的 CEO Bruce Cleaver 早前就表示,消费者购买人造钻石是因为好玩好看,而不是为了纪念生命中的美好瞬间。De Beers 仍然会坚守天然钻石业务。因为两者服务的对象截然不同。人造钻石不会对天然钻石业务造成任何影响。

“钻石的未来”

人造钻石制作过程中没有传统开采钻石所带来的环境影响,而且价格也更为便宜,生产成本更低,因此被很多人视为“钻石的未来”。

过去,钻石行业的研究人员一直在寻找高效合成人造钻石的方法,但未有突破性进展。经过数十年的实验研究,现在制造人造钻石的技术已经成熟,化学气相沉积(CVD)技术为合成高质量、低成本的人造钻石提供了途径,并打开了潜在新市场的大门。

Paul Zimnisky 表示,今年人造钻石珠宝市场价值19亿美元,预计到2023年每年将增长22%,达到52亿美元,到2035年达到149亿美元。根据 Zimnisky 的说法,人造钻石珠宝市场价值约占总值870亿美元钻石珠宝市场的2%,到2035年其市场份额将增加到5%

Berenberg Research(贝伦贝格)对2000名千禧一代女性进行调查发现,53%的受访者愿意接受人造钻石订婚戒指。其中,日本的接受率为 62%,美国 56%,中国 40%

Diamond Foundry 首席执行官 Martin Roscheise 表示,Diamond Foundry 不会因为 Lightbox 的出现而降价。“这是 De Beers 一场高风险的赌博,目前为止我们没有看到有什么效果,他们只是让人造钻石行业更合理化。”

让 Diamond Foundry 更有底气的是一个事实是,美国是人造钻石销售的主要国家。

J.C. Penney 和 Macy’s(梅西百货)等美国主要的百货公司在10月份宣布,将在圣诞购物高峰季推出人造钻石订婚珠宝系列,但售价不低。梅西百货官网上一枚三克拉的人造钻石婚戒售价19950美元,这些珠宝由巴菲特掌管的 Berkshire-Hathaway(伯克希尔哈撒韦)旗下的 Richline Group 制造。

最近几年,包括 Swarovski、Ada Diamonds 等都在加大对人造钻石的投资。今年7月,Swarovski 将旗下人造钻石珠宝品牌 Diama 从宝石部门转移至奢侈品部门 Atelier Swarovski ,在归入 Atelier Swarovski 后, Diama 品牌首饰零售定价为 595美元起(详见《华丽志》报道:加码人造钻石,施华洛世奇集团将人造钻石品牌 Diama 归入旗下奢侈品部门)。

丨消息来源:JCK Online,路透社,《华丽志》历史报道

丨图片来源:Lightbox Jewelry 官网,Instagram 截图

丨责任编辑:LeZhi


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