Paul Smith:不因时尚界的浮华、肤浅的一面而改变,这是我对太太的承诺


在本月中的2020年英国“女王生日授勋(Queen’s Birthday Honours)”名单上,英国著名时装设计师 Paul Smith 获得了最高荣誉——“Companion of Honour(荣誉勋爵)”。

也许是因为 Paul Smith 的谦虚和低调,鲜有人会在提及英国最伟大的商人和企业家时立刻想到他。但从在诺丁汉开出第一家服装店算起,Paul Smith 涉足时装行业至今已有50周年,并于近期成立了基金会 Paul Smith Foundation。

Paul Smith 本人亦是时尚界真正的先驱之一:1980年代,在一场美国旅行后,他专心研究拳击短裤,并将其销往全球。1990年代,他是最早在面料上打印照片的设计师之一,还解构了西装的设计,让它不再是“工作专用服”。条纹图案不是 Paul Smith 的发明,但这两者近乎画上了等号。

从第一家门店到品牌50周年

1970年10月9日(星期五),Paul Smith 在伦敦的诺丁汉 6 Byard Lane 开了一家店,甚至说不上是一家店,“我发现自己开不起一家店,只是找到了一个房间,然后称之为店。”

泛着湿气的墙壁,没有一扇窗户,这家店仅在每周五和周六营业,进店还需向下穿过一段蜿蜒的走廊。这家店的名字很高级,叫 Paul Smith Vêtements Pour Homme,里头卖的则是其他人设计的服装,还有杂志和唱片等零碎物品。“可能是开店的第一个周五”,Paul Smith 赚了35英镑,“它是怎么活下来的,真是太神奇了!” Paul Smith 笑着回忆道。

而这家门店的经理,是 Paul Smith 和 Pauline Denyer(Paul Smith 之后的女友,现在的妻子)养的一只名为 Homer 的金毛阿富汗猎犬。“Homer 是主管,而我跟他一起工作。有趣的是,我们看起来很像:大鼻子和长长的头发。每个人都先跟他打招呼,当然,这让以前的我有些不高兴。他们(顾客)走进店里都是先说:‘嗨,Homer!’然后,‘哦,Paul’。”

1982年,Paul Smith 首次前往当时在西方时尚界仍不受重视的日本,且之后去了100多次。Paul Smith 品牌也在日本市场取得了惊人的成功,拥有200多家特许经营门店

1991年,Paul Smith 被授予为皇家设计师称号(Royal Designer for Industry),2000年被英国女王伊丽莎白二世封为爵士。

门店体验从一开始就是 Paul Smith 品牌的一大特色,例如门店中有一片空间的墙上,贴着2.6万个多米诺骨牌(伦敦 Mayfair 店),或者放置了上百只旧手机(巴黎店),或者是磁带(东京店)。从一开始,Paul Smith 就试图将买衣服打造成一种特别的体验。当他知道第一家门店所在的大楼有一间窄小的地下室时,他刷了墙把它改造成一间艺廊。在一位艺术家朋友的帮助下,很快就举办了 David Hockney(大卫·霍克尼)、David Bailey(大卫·贝利)、Andy Warhol(安迪·沃霍尔)的作品展。

“基本上从15岁起我就在商店里工作,为人们服务”,Paul Smith 回忆道:“关于商店,尤其是在省城,需要花心思吸引回头客。因此要不断让商店看起来不一样,并且考虑如何让顾客觉得这一趟值得,即便上一次进店是三周前。我认为这不是非要变成企业家,而是研究怎么一直有趣,让人感觉宾至如归。”

历经半个世纪,Paul Smith 的事业版图已经拓展至全球,在五大洲 60多个国家和地区运营有 166家门店,2019年销售额达2.15亿英镑

最值得一提的是,Paul Smith 本人至今仍拥有公司多数股权,“世界上多数品牌基本被四家集团瓜分了,如今的独立公司就如黑便士邮票(Penny Black)那般稀有。”(注:Penny Black 是英国在1840年首次发行的1便士邮票,是世界上第一枚可粘贴在信封上的邮票)

Paul Smith 坦承:“特别是最近,必须认真对待所有事情,因为公司有1800名员工。但是成立初期,我认识 Pauline 前已经当了六年的销售助理。然后想着我们能开一家(每周)只开两天的小店,剩下的时间做其它事情来赚钱。一直以来都是如此诚实和可爱,这可能就是为什么能做好,因为打下了扎实的基础。”

Paul Smith 表示,自己之所以一直能保有乐趣,太太 Pauline Denyer 是最大的功臣。“(庆祝品牌50周年)我要把头发披下来,在酒吧里喝醉。(想要跟朋友们一起狂欢),但显然今年有点令人难过,我可能会和太太一起共进晚餐,她是公司的发起人。”

我很幸运,从21岁就一直跟 Pauline 一起,所以我从来没寻找过其它生活方式。我们依旧相爱,仍然在一起,非常享受彼此的陪伴,我们从未追求过游艇或私人飞机。我们做得很好,在意大利、伦敦有房产,我们很独立”,Paul Smith 说道。

在与 Paul Smith 相遇时,Pauline Denyer 已有两个儿子,但他们婚后没有生孩子。Pauline Denyer 的一个儿子曾在品牌工作过,但随后离职专注于舞台表演。

Paul Smith 表示,庆祝50周年的乐趣之一就是浏览档案回忆过往,例如有关 Homer 的记忆以照片形式出现在品牌 2020春夏系列宣传片中,而这张照片的拍摄者是 Paul Smith 的父亲 Harold。

未来计划、日常生活和退休

新冠疫情的爆发,让零售业尤其是时装业,已经成为当前最不稳定的行业之一。但 Paul Smith 早已适应了这样的市场波动,例如1974年的“Three-Day Week”期间,他不得不使用发电机来点亮门店中的圣诞彩灯,1980年代又经历了矿工罢工。他经历过数次金融危机,但这次的新危机又更为不同,它更全球化又让人看不到希望,“这是迄今为止最糟糕的情况”,Paul Smith 总结道。

疫情第一次封锁期间,Paul Smith 大部分时间都一个人呆在办公室,尽量维持公司运营。但当今的市场状况,也是 Paul Smith 这么久以来面临的最艰难的挑战,但他本人并没有持悲观情绪,“可能会耗完现金,谁知道呢?但幸运的是,迄今我们的表现很稳健。

“在公司我做很多工作,有很多头衔。(疫情爆发后)我就在想,关闭在70个国家的部分门店对公司的业绩有什么影响?然后我就去准备2021春夏系列”,Paul Smith 说道。

Paul Smith 品牌2020年开局的表现很不错,时装评论家对品牌1月的巴黎秋冬时装大秀表示印象深刻。这场大秀中,Paul Smith 采用现代化瘦削的剪裁,同时出现了格纹和千鸟格、图片印花等经典元素。而在最新的50周年胶囊系列中,重现了多款品牌历史上经典的图片印花,如首次于1994年出现的意大利面印花,首次于1990春夏系列出现的苹果印花等。

Paul Smith 在很多方面都很时髦,但他确实抵触科技。 “我有一个笔记本和一支笔,我们家没有电脑,没有答录机。Pauline 和我每天早上都会写信给别人”,但他也强调这种方式并不适用于品牌——Paul Smith 品牌自2004年起就在线上销售,“品牌存亡与电商息息相关,作为一家公司我们很理智,但就我个人并不喜欢整天埋头坐在屏幕前。这不是我想做的事情。”

疫情期间,Paul Smith 品牌线上销售额增长了20%。“日本市场的表现最佳,亚洲国家门店更早的重开时间,让我们能把损失控制在减少10%。”Paul Smith 指出,公司目前的主要任务是专注于巩固业绩和削减成本。

2017年,Paul Smith 回归品牌重掌创意部门大权,在他重新掌舵后两年,品牌成功实现了业绩反转。(详见《华丽志》:年过70的创始人回归,英国设计师品牌Paul Smith业绩恢复增长,利润接近翻番

Paul Smith 表示,自己现在在公司的作用,是为品牌的年轻设计师团队提供灵感。有时只是拿着一个 Dieter Rams 时代的博朗(Braun)收音机说:“这是一双鞋!”

“我总是对他们说,‘我只会抛出很多想法,有些你会觉得很愚蠢或不相关,但我的工作就是抛出想法,进行横向思考,也许拿出一本书或一个有趣的帽子、玩具、一幅画或者其它东西’,这样能引发对话,或许在短短一个小时之后,对新系列就有了些许想法”,Paul Smith 说道。

关于未来会发生什么,Paul Smith 也不清楚,但他会继续当下的生活:5点前起床,去游泳来缓解背疼,6点开始一整天的工作,直到下午5点开着他的 Mini Cooper 回家,他经常会在回家的路上去伦敦的一家商店购物。他很少在晚上出门,对于一个善于与人轻松相处的人来说,这似乎很奇怪,但是 Paul Sminth 从来没有因为“时尚界的浮华,肤浅的一面”而改变。这亦是他对太太的承诺。

他知道外界对自己什么时候退休、继承人选很好奇,但他表示这些都不打紧,“如果我身体健康,没有因为跟不上时代而造成问题,那么我很乐意继继续参与进来。我不清楚(品牌)最后会怎样,如果它被出售,这里有一只优秀的团队,他们会以我喜欢的方式延续品牌。”

丨消息来源:《卫报》、《华丽志》历史报道

丨图片来源:视觉中国、Paul Smith 官网

丨责任编辑:LeZhi


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