“植物皮革”持续升温,Allbirds 投资可持续材料创业公司 Natural Fiber Welding

旧金山创新鞋履品牌 Allbirds 宣布向可持续材料科技创业公司 Natural Fiber Welding, Inc. (以下简称 NFW) 投资200万美元,其供应链绿色发展又向前迈进了一步。

Allbirds 与 NFW 计划合作推出不含塑料的“植物皮革” (The Plant Leather),使用植物油、天然橡胶和其他天然生物成分制作,减少了98%的碳排放。据悉,双方计划于今年12月推出使用该皮革制作的皮鞋。

Allbirds 以可持续材料而闻名,如由可再生桉树制成的织物和甘蔗制成的鞋底,公司最新的绿色解决方案是基于 NFW 的 Mirum 技术推出了100%天然植物基皮革。

NFW 的创始人 Luke Haverhals 博士于2008年在美国国防部(U.S. Department of Defense)的资助下开始研究将天然纤维 (如棉花)废料重新制成高性能纤维材料的技术。过去,回收棉通常不适合用于制作新的棉质服装,因为它在回收过程中产生的是短纤维。Luke Haverhals 博士发明了一种专利技术,可以从分子水平上将短纤维“焊接”成长纤维,从而制造出了融合棉花和其他废弃纤维的高性能棉纱 Clarus 和 Mirum。且在整个循环过程中不使用任何合成化学物质

凭借这项专利技术,Luke Haverhals 博士于2015年创立了 NFW ,总部位于美国伊利诺伊州的 Peoria。目前 NFW 的技术可以处理棉花、亚麻、丝绸和羊毛等天然纤维废料,制成的升级循环材料性能优于石化资源合成的纤维织物,同时仍然保持了棉织品的舒适触感。​ NFW 表示,Clarus 和 Mirum 材料将很快应用于手袋、服装、鞋类、汽车和更多的领域。

Allbirds 联合创始人兼首席执行官 Joey Zwillinger 表示,“长期以来,时装公司一直依赖着肮脏的合成材料和不可持续的皮革,将发展速度和成本置于环境之上。NFW 正在创造可持续的皮革制品,可以减少98%的碳排放。我们与NFW 的合作伙伴关系基于他们的技术,计划引入植物皮革,这是我们从时尚产业中消除石油的旅程的重要一步。”

关于为何选择植物皮革,Zwillinger 表示,“质量和规模是两个决定性因素。我们的观点是可持续解决方案只有在大规模应用下才有效,我们调查了很多实验性的替代皮革,但大多因为过于昂贵而无法大规模商业化使用。”

Zwillinger 认为,这笔投资表明了一个更广泛的信号,表明了市场需要如何发展才能有效地应对气候危机。“这笔投资是我们应对气候变化的重要组成部分,但我们不能单独做到这一点。减少碳排的解决方案需要全球合作,我们很高兴能够将植物皮革推向市场,也希望这能够帮助到全球其他品牌发展可持续。”

去年8月,美国时尚奢侈品集团 Ralph Lauren Corp 曾宣布对 NFW进行少数股权投资(详见《华丽志》历史报道:解决天然纤维回收利用的难题!Natural Fiber Welding 获美国时尚巨头 Ralph Lauren 投资)。

据 PitchBook 的数据显示,加上 Allbirds 的投资 ,NFW 已经筹集了大约1500万美元的资金,其他投资者还包括 Central Illinois Angels、Prairie Crest Capital、和专注于素食产品的投资公司 Capital V。

专注于可持续发展的 Allbirds 并不是唯一采用植物材料的时尚公司。去年12月,美国环保极简品牌 Pangaia 宣布投资材料科技公司 Kintra Fibers,帮助该公司申请技术专利以及实现技术商用,生产生物基聚酯替代品。(详见《华丽志》历史报道:美国环保极简品牌 Pangaia 投资可持续纺织材料科技公司 Kintra Fibers

Kintra 致力于研发和生产由 100%生物基和可堆肥材料制成的高性能纱线,目前该公司研发出一种由蔗糖制成的树脂和纱线材料,Kintra 希望这一新材料可以替代石油基合成纤维,并成为微塑性海洋污染的有效解决方案。

去年10月,美国生物技术初创公司 Bolt Threads 宣布已经就运用其专利生物材料 Mylo 与一批国际时尚和奢侈品公司达成独家合作关系,包括法国奢侈品巨头 Kering(开云集团)、英国设计师品牌 Stella McCartney(斯特拉·麦卡特尼)、德国运动用品巨头 Adidas(阿迪达斯)和加拿大瑜伽服品牌 Lululemon(露露乐蒙)等。(详见《华丽志》历史报道:用蘑菇菌丝“培育”皮革!开云集团、Stella McCartney,Adidas 和 Lululemon 与生物科技公司 Bolt 达成合作

丨消息来源:英文网站 fashionnetwork、techcrunch、《华丽志》历史报道

丨图片来源:Allbirds 官网

丨责任编辑:朱若愚


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