“蘑菇菌丝体”先驱 Ecovative 获得 6000万美元D轮融资


美国生物材料公司 Ecovative Design LLC (以下简称“ Ecovative”)宣布获得 6000万美元的 D 轮融资,由 Viking Global Investors 领投,Senator Investment Group、Trousdale Ventures 和 AiiM Partners 参投。此次融资使得 Ecovative 总融资金额达到1亿美元。

Ecovative 表示,将利用这笔资金建设其”菌丝体铸造厂“,该厂位于纽约北部的 Green Island,占地面积3.5万平方英尺,Ecovative 将进一步提升工厂的研发技术,并提高产能。

随着这笔交易的完成,Ecovative 还宣布 CWS Capital Partners 的董事长 Steve Sherwood 将加入公司董事会。

Ecovative 是一家生物材料公司,总部位于纽约,由 Eben Bayer 和 Gavin McIntyre 创立于2007年,专注于利用现代技术释放菌丝体的自然潜力。

作为现代菌丝体创新的先驱之一,Ecovative  利用菌丝体创造了 100% 可堆肥替代品、可替代塑料、皮革、泡沫塑料包装等,应用领域涵盖了建筑材料、皮肤护理、包装、餐饮以及服饰等。Ecovative 与北美、欧洲和亚洲的合作伙伴有着十多年的合作经验,Dell(戴尔)、Ikea(宜家)、Biomason、Gunlocke 和 Sealed Air 等品牌都是其客户。

Eben 和 Gavin 两人在伦斯勒理工学院(Rensselaer Polytechnic Institute )学习时曾开发了一种以蘑菇为基础的绝缘材料的生长方法,并申请了专利,该方法被称为 Greensulate。随后不久创立了 Ecovative 。

两人在观察生长于木片上的蘑菇以及菌丝体如何与木片粘合在一起时受到了启发,团队研发出一种新方法来生产能够替代各种石油基泡沫塑料的100%生物基材料,拥有比塑料更高的耐热性和更好的绝缘性能。

2008年,Ecovative 开发并商业化了一种保护性包装 EcoCradle,Dell 和 Puma(彪马)现在还在使用。2010年,Ecovative 获得了美国国家科学基金会(National Science Foundation)颁发的18万美元奖金。2011年,Ecovative 获得了 DOEN 基金会(DOEN Foundation)和伦斯勒理工学院的投资,公司员工从当时的25人增加了一倍。

Eben Bayer 表示,“作为生产菌丝材料的先驱之一,我们正在利用原有的创新技术提高生产率,将菌丝体推向下一个发展阶段——大众消费。”

挖掘“蘑菇”的多用途,应用于植物性食品业、护肤品和服装制造业

到2025年,地球人口预计将增加到100亿,越来越多的人们宣传食用植物性“素肉”。一些特殊的蘑菇因其味道和质地让很多人垂涎,如 Chicken of the Woods、 Beefsteak Polypore 和 Lion’s Man,而这些蘑菇通常在特定的时间在特定的树林中生长。

Ecovative 与美国植物肉公司 Atlast 在室内垂直农场培育菌丝体,制作植物素肉,这种素肉的味道和质地都与传统的肉一致,而且不需要添加复杂的配料。与传统猪肉生产工艺相比,节省了土地和资源。

Atlast 通过培育一种植物肉的制造过程为食品工业带来创新,这项新的菌丝体技术,不仅能为消费者带来更多的美食,而且还能解决当前的肉类生产问题。除了研发与猪肉培根风味相近的植物培根以外,Atlast 也有在研发其它全切植物肉,比如牛排等。

Ecovative 开发了 AirMycelium™ 生产平台,以实现工业规模的菌丝体生产,最近达到了每年10万磅的生产能力,以支持从包装供应商到制革厂等合作伙伴对定制菌丝体解决方案日益增长的需求。这种高性能、纯菌丝体泡沫可以定制用于许多行业,如护肤品和服装制造业。

Ecovative 提供一种生物基、可降解的替代品来解决美容行业的“一次性塑料”问题。MycoFlex™泡沫是一种无刺激,无过敏,不包含任何额外的有毒成分的100%纯菌丝体,该材料可以广泛地应用于美容行业,制作面膜、眼膜和化妆粉扑等。

这笔投资正值时尚行业对可持续皮革替代品(尤其是蘑菇菌丝体)兴趣日益浓厚之际,用蘑菇开发“皮革”产品在时尚界已经不是新鲜事。

上月,法国奢侈品集团爱马仕(Hermès)与初创企业 MycoWorks 合作,开发出一种源自“蘑菇菌丝”的皮革替代品 —— Sylvania(详见:爱马仕与创业公司合作,推出源自“蘑菇菌丝”的可持续皮革包袋),让蘑菇菌丝这一环保的生物材料再次进入人们的视线。《华丽志》曾详解爱马仕背后这样一家“名不见经传”的创业公司的发展历程,从中可以感受到创新生物面料迸发的巨大潜力。(详见《华丽志》历史报道:特写 | 爱马仕为何与一间艺术家创办的“蘑菇”公司深度合作?

在爱马仕宣布使用蘑菇材料后不久,英国设计师品牌 Stella McCartney 宣布与美国生物技术初创公司 Bolt Threads 合作,推出全球首款采用源自蘑菇菌丝体的类皮革材料制成的服装。(详见:Stella McCartney 推出全球首款源自“蘑菇菌丝”的“皮衣”

丨消息来源:英文网站 finsmes、维基百科、《华丽志》历史报道

丨图片来源: Ecovative 官网

丨责任编辑:朱若愚


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