彻底摆脱亿万富翁的包袱!美国户外品牌 Patagonia 的创始人宣布放弃公司所有权,将公司每年近一亿美元利润全部用于保护地球

在创立美国户外品牌 Patagonia(巴塔哥尼亚)半个世纪之后,Yvon Chouinard(伊冯·乔伊纳德)做出了一个大胆的决定,地球成为公司唯一的股东

他在周三(9月14日)发表了一封公开信,宣布他和妻子及两个成年子女将市值近30亿美元的公司所有权,转让给了两个新实体:信托基金 Patagonia Purpose Trust 和非营利组织 the  Holdfast Collective即刻生效。最重要的是,除了对 Patagonia 公司再投资之外的每一分钱,都将作为红利分配用以保护地球

未来,Patagonia 将继续作为一家私人公司进行运作,但 Chouinard 先生及其家族不再拥有该公司。

品牌指出,设立这些机构的目的是为了保持公司的独立品牌价值,并确保公司每年近1亿美元的利润全部用于应对气候变化和保护地球未开发土地的行动中

此举与 Yvon Chouinard 长期以来对于商业的态度、终其一生致力于环保的愿景相一致。现年83岁的 Yvon Chouinard 此前曾表示:“但愿这将影响一种新的资本主义形式,(社会)不会以少数富人和一群穷人告终。我们要把最大数额的资本献给那些积极致力于拯救这个星球的人。”

今年8月,Chouinard 家族已将拥有公司所有投票权的股份(相当于总股份的2%)转让给新成立的 Patagonia Purpose 信托基金

据悉,该信托基金将由家族成员和他们最亲密的顾问进行监督,确保 Patagonia 能够真正履行其承诺,做一家对社会负责任的企业。由于家族将所持有的股份也捐赠给了信托基金,他们还将支付约1750万美元的捐赠税。

另外98%的普通股份,他们选择捐献给非营利组织 Holdfast Collective。该组织将负责将 Patagonia 每年的利润用于支持气候变化的项目。由于 Holdfast Collective 是一个社会福利组织,可接收上不封顶的政治捐款,因此本次捐赠不会享受到任何的税收优惠

帮助 Patagonia 设计新架构的商业银行 BDT & Co. 的合伙人 Dan Mosley 表示:“对于他们来说,这是一种有意义的付出,这也是他们愿意承担的代价,以确保公司能够坚守其信条。他们没有得到任何的慈善减免,也没有任何的税收优惠。”

在有生之年捐出绝大部分财产,Chouinard 夫妇和他们的两个孩子(均为40多岁)已经成为美国慈善界第一家庭。Inside Philanthropy 网站创始人 David Callahan 表示:“大部分亿万富翁在世人眼里只会每年捐出一小部分资产,而这个家庭是一个例外。即便是那些签了捐赠承诺的人,也不会捐出这么多,而且他们会一年年变得更富有。”

Patagonia 此前已向非营利组织 Holdfast Collective 捐赠了5000万美元,预计今年还将捐赠1亿美元,帮助该组织成为气候慈善事业的主要参与者。

Dan Mosley 进一步表示:“在我30多年的遗产规划工作生涯里,Chouinard 家族所做的事真的很了不起。这是一个不可撤销的承诺。他们不能将它拿回来,而且他们也不想把它拿回来。”

而对于 Yvon Chouinard 来说,这是个很简单的抉择,也为遗产继承问题提供了令人满意的解决方案。“我不知道该怎么处理这个公司,因为我从来不想要一个公司。我不想成为一个商人。也许我明天就会死,而公司会在未来50年里继续做正确的事,也不需要我了。”

某种意义上,收走 Patagonia 公司的股份,从他的嘴里说出来并不是件令人惊讶的事。20世纪60年代,作为加州的攀岩先锋,Yvon Chouinard 住在他的车里,吃的是他花5美分买来的破损猫罐头。即使到了今天,他仍穿着简单甚至可以说破旧的衣服,开着那辆很老的斯巴鲁汽车在 Ventura 和 Jackson 两地往返,他也没有电脑或者手机。

Yvon Chouinard 于1973年创立 Patagonia,这是一家寄托了他和妻子的理想主义至上宗旨的公司。早期就采取了有机棉、园区托儿所等举措,还做出了劝阻消费者购买产品的著名行动:他们曾在《纽约时报》的黑色星期五广告中写道:不要买这件夹克。

几十年来,Patagonia 一直坚持每年捐出销售额的1%,用于支持基层环保行动。近年来,该品牌在政治上更为活跃,甚至为了保护峡谷国家公园的 Bears Ears National Monument,不惜起诉特朗普领导下的美国政府。

然而,随着 Patagonia 销售额的飙升,Yvon Chouinard 自身的资产也在不断增长。这给一个厌恶过多财富的人造成很大困扰。“我被《福布斯》杂志评为亿万富翁,这真的令我很生气。我在银行没有10亿美元存款,我也不开雷克萨斯。”

福布斯的排名,席卷全球的新冠疫情,促使他们做出这项决定,最终他们夫妇选择放弃这家公司。

2020年中,Yvon Chouinard 告诉身边的顾问们,其中包括公司首席执行官 Ryan Gellert,如果找不到一个合适的选项,他就准备出售公司。Ryan Gellert 回忆道:“有天他对我说,‘Ryan,我向上帝发誓,如果你们还不开始行动,我就照着《财富》杂志上的亿万富翁名单挨个打电话。那一刻开始,我们才意识到他是认真的。”

一个由 Patagonia 的律师和董事会成员组成的临时事务组自此诞生,代号“Project Chacabuco”(Chacabuco 指的是智利的一个渔场),之后他们开始研究各种可能性。在接下来的几个月里,该小组讨论了一系列方案,包括出售公司的部分甚至全部股权,将 Patagonia 变成一个员工为主人的合作社,变成一个非营利组织,甚至是通过SPAC上市。

“我们想了所有的出路,但就是没什么好的办法能够实现他们的目标”,Patagonia 公司法律总顾问 Hilary Dessouky 说道。

最简单的方式就是出售公司或者上市,这也会给 Yvon Chouinard 提供充足的资本来资助环保行动。这也是他最好的朋友,服装公司 Esprit 和 The North Face 的创始人 Doug Tompkins 生前建议的方案。

但 Yvon Chouinard 依旧对 Patagonia上市后能否优先考虑员工福利、资助气候行动等问题持怀疑态度。“我一点也不会尊重股票市场。一旦上市就等于失去了对公司的控制权,必须为股东实现利益最大化,然后品牌就会变成那些不负责任的公司之一。”

Yvon Chouinard 夫妇也考虑过把公司交给两个孩子,但也没有成功,因为他们并不想继承。Ryan Gellert 说:“(Yvon Chouinard 的两个孩子)非常不希望被列为财务受益者,并且非常在意这件事,我知道这听上去非常草率,但他们真的秉持了那种观念,即每个亿万富翁都是一个政策的失败者。”

最终在2021年12月,他们在加州总部所在的 Ventura 山上举行了一天的会议,这是整个团队自疫情爆发后第一次全部聚在一起,Chouinard 家族四人和他们的顾问们达成一致。

现在,Patagonia 的未来所有权已经明确,这家公司将贯彻其崇高的目标,在盈利的同时不断关注气候变化等问题。

部分专家提醒说,如果 Chouinard 家族与 Patagonia 没有经济关系,该公司和相关实业可能会失去重点。虽然后代的孩子们仍在公司的名单上,家族中的老人也有足够的钱来舒适的生活,但公司将不会向其分配任何利润。

美国东北大学家族企业中心主任 Ted Clark 表示:“资本主义之所以会如此成功,就是因为它能产生成功的动力。如果你把所有的经济激励都拿走,除了对过去美好时光的怀恋,家族基本上不会再有任何兴趣。”

至于 Holdfast Collective 将如何分配 Patagonia 的利润,Yvon Chouinard 表示,大部分将放在基于自然的气候问题解决方案上,比如保护野生土地。未来,Holdfast Collective 将可以立足在 Patagonia 资助民间活动家的历史基础上,同时争取更多为政治运动的捐赠。

对于 Chouinard 夫妇来说,这解决了他们逝世后公司的发展问题,确保公司的未来盈利都将用于保护地球。“我感到一种巨大的解脱,我已经把余下的生活安排好了,对我们来说,这就是最理想的选择。”

Yvon Chouinard 公开信全文如下:

|消息来源:官方新闻稿、The New York Times

|图片来源:品牌官网

|责任编辑:LeZhi


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