在实验室中种出“真”钻石!Leonardo DiCaprio 投资的这家初创公司有何高招?


梦露曾唱过这么一句:“钻石才是女人最好的朋友”,但世界上哪来那么多钻石呢?近日,总部位于加州圣克拉拉的初创公司 Diamond Foundry 宣称:能在实验室中种出钻石,并且质量不逊于天然宝石。

据美国网站 Business Insider 报道,这家公司背后投资方的实力也不容小觑,包括身价不菲的好莱坞影星 Leonardo DiCaprio。他表示,Diamond Foundry 两周内就能制作数百颗钻石,每颗都在 9克拉及以上。

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这些钻石到底是怎么来的呢?制作工艺与现有的合成法有何不同?

据悉,他们将一颗真正的钻石用作晶种(据公司发言人表示,这就是他们与其他合成钻石的不同之处),然后用过热等离子体在晶种上建造更多微粒,层层叠加,直至造出一颗完整的钻石。这些宝石在 8000℃左右的化学反应器中培育而成,这一温度也已高于太阳表面温度 5500℃

专业从事区分天然、合成和假钻石的公司,Materialytics 的首席科学家 Catherine McManus 透露了其它合成钻石和 Diamond Foundry 宝石的不同。

与铅笔芯一样,钻石由碳元素组合而成。在自然环境中,地质学家认为:钻石形成于地幔,历经数百年的高温高压,而后被火山喷发带至地表。从化学角度讲,出自实验室的合成钻石与天然钻石几乎一模一样,但内部微量元素依然存在差异。

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合成钻石最常用的两种工艺为:高温高压(简称 HTHP,high-pressure high-temperature)和化学气相沉积法(简称 CVD,chemical vapor deposition)。HTHP 是指:将碳晶种放在内有金属溶剂的压平机中,让金属在 1400℃左右的高温高压中熔化,熔化后的金属溶解碳晶种,再凝固成钻石。CVD 则是指:将碳氢气体混合物逐层附着于晶体表面,整个过程需在 800℃的环境中完成。

McManus 表示,Diamond Foundry 的方法更像是 HPHT 和 CVD 的结合,其基础方法是后者,但温度更高。最后出来的制品跟天然钻石一样纯净。公司号称:“道德道义上也一样纯净。”(意味着避免了在非洲战乱地带开采钻石的道德风险)

(责任编辑:Alicia)

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