日本这家只有5个人的小作坊,在四年间为苹果抛光了250万个iPod 镜面背板


在日本新瀉县燕市的一片田地中,有一间不起眼甚至有些破败的民宅。但就在这幢摆着好几台机器,面积不到 50平方的建筑内,小林研业的五位匠人为苹果公司的 iPod 加工了数百万个镜面背板。

燕市是日本著名的金属加工地。铁、不锈钢、钛等金属使用冲床加工后,表面十分粗糙,因此,上世纪 50年代后半期到 80年代,只有一两个人的抛光小作坊应运而生。小林研业的创办人兼社长小林一夫是家中长子,中学毕业后,18岁的小林一夫进入农协工作。1962年,小林一夫向银行申请 50万日元贷款,在自家的院子里建了一间工厂。因对这个行业一无所知,小林一夫聘请了两位工人,自己则在一边观摩学习。为了尽早掌握技术独当一面,他经常自己一个人在工厂的角落练习和研究,寻找效率最高的抛光机和抛光剂。

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小林一夫专挑别人不接,工艺复杂的单子。公司成立的第 10个月,他就还完了贷款。此后,他开始自己进口原材料,加工有附加价值的产品,出口海外。

90年代上半期,日本进入经济泡沫时期,多家中小型企业难以维持,当时,真空保温焖烧锅大受欢迎,而内胆的处理正是小林研业最擅长的,他们每月会处理 40万个焖烧锅,最鼎盛的时候,小林研业的年销售额达 1.1亿日元。

1997~1998年,“世界工厂”中国及其它亚洲国家迅速崛起,对燕市的金属加工业造成冲击,小林研业也受到了影响。当时,小林一夫特地跑到上海考察,最后决定:“不能再做厨房用品了。”随后将 4000多万日元的设备处理掉。

不做厨房用品做什么?当时的小林一夫表示:“就靠这身手艺吃饭,我打算转型零件抛光。”他们就此成为自动化大潮中一股逆流。不久后,小林研业接到了为台湾富士通合作企业抛光电脑外壳的生意。但问题来了,这批电脑的原材料是公司此前不曾接触过的镁。对方的要求是“去除生产过程中残留的多余部分,将毛刺部分打磨成漂亮的流线型。”虽然镁轻且坚固,但只要温度上升至 80摄氏度,就会变形,无法复原。

最后,小林采购了温度不会上升的特殊化学纤维的皮磨具,同时注意控制温度,细心地将镁制品上面的毛刺磨去,让成品呈现光滑的线条。

之后,他们接到了苹果公司的订单,抛光 iPod 的镜面背板。这笔订单的要求极为严苛:质检员会在指定的荧光灯下检查,如果里面反射的荧光灯线有一条歪的,就算是残次品。并且,10件产品内有三件不合格,就全部退回。小林一夫说:“如果燕市的抛光技人做不到,那全世界就没人能做到了。”最后,小林研业在两个月的约定时间内提前一周完成订单,即便是返品,也在重新打磨后全部验收合格。四年间,小林研业共抛光了 250万个 iPod 镜面背板。最快的时候,包含小林一夫在内的5个人每个月能生产 3~4万个背板。

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抛光这项技术,只能靠匠人自己的感觉和目测,也不能申请专利。为了提高燕市的抛光技术人员的形象,小林研业还在工厂举办了“iPod 抛光技术讲习会”。之后,集结了 60多家工坊的“抛光企业联合体”成立,最高峰 2003年的时候,包括“抛光企业联合体”的成员在内,共 15家公司在为 iPod 抛光镜面背板。此后,因中国成本较低,品质尚可,生产商将所有的订单全部转移至中国大陆。“燕市周边的抛光技术业鼎盛时期是在 1976年前后,当时有 1700多家作坊,但因为中国的人工费便宜,现在已经锐减到 500家左右。”

小林一夫表示:“之后,不会再有大批量的订单,我们只能做中国做不了的产品。”在与苹果公司的合约结束后,小林研业再次回到了之前高利润,小批量的业务上。除了 iPod 的镜面抛光外,2006年,松下旗下笔记本电脑“Let’s note”的 10周年纪念版的外壳上的箭头部分,也是由小林研业负责抛光。小林一夫还参与开发了“抛光企业联合体”旗下产品“Stainless ECO Cup”不锈钢生态杯——将啤酒倒入其中,会产生更丰富的泡沫,据说味道也会变好。

在抛光这个特殊行业,员工技术不熟练意味着无法增加产量,提高销售额,虽然小林研业一直在努力招募和培育新人,截止至 2015年 5月,公司依然只有 7名员工。

(消息来源:日本网站 X Brand、Never matome、产经 News)

(图片来源:小林研业官网、pixabay 图库)

(责任编辑:刘隽)


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