法国奢侈品鞋履设计师 Robert Clergerie 70岁变卖家产,复出领导品牌复兴


近日,法国奢侈品鞋履品牌 Clergerie 同名创始人 Robert Clergerie 接受媒体采访,讲述2005年自己70岁高龄时重返公司引导陷入破产困境的品牌走上复兴之路的经历。

Robert Clergerie 表示:“(2005年时)我退休已经五年了,虽然我一直想着全身而退,但始终有所不舍。因为我的品牌就像一个我疯狂爱过的女人。”

Clergerie 成立于1981年,以其经典的布洛克皮鞋(Brogue)闻名。当其他品牌都到国外寻找更廉价劳动力的时候,Clergerie 坚持法国制造,展示了公司“创造力、品质和自由”的价值观,深受流行乐天后 Madonna、Rihanna 和超模 Bella Hadid 的喜爱。目前,Clergerie 在全球经营着20家精品店。

1996年,Clergerie 品牌因为发展过快,需要更多的现金支持。Robert Clergerie 将品牌 80%的股份出售给 SPEF、BNP、Banexi和 Siparex组成的投资团体,此时 Robert Clergerie本人在公司持股10%。他回忆:“签字的那一刻(出售股权)我身心俱疲。回到家,我哭了,吐了。”

1999年,Clergerie 再次被易手,英国投资公司 SG European Private Equity Partners收购了其80%的股份,此时 Robert Clergerie本人持股16%。随后的2001年,他辞去了品牌艺术总监的职务,准备颐享天年。

然而,品牌在他退休后的四年里逐渐衰退,走向破产的边缘。2005年,Robert Clergerie 毅然决然卖掉了自己的高尔夫俱乐部,拿出200万欧元回购公司的几乎所有股权,帮助公司重回正轨。

Robert Clergerie 回忆到:“我退休后来到一座希腊岛屿,开始做园艺,打打高尔夫,生活有点无聊。当时看着公司落到这步田地,我很难过,我认识公司几乎所有的工人。当我回到工厂的那一天,那些妇女工人们都流泪了。”

2011年,在 Clergerie 再次寻求可靠买家时,投资公司 First Heritage Brands (以下简称FHB) 出手收购了该品牌。该基金的大股东则是冯氏家族(利丰集团持有人)和新加坡淡马锡(Temasek)投资基金。在 FHB基金及其首席执行官 Jean-Marc Loubier的领导下,品牌在美国和亚洲市场均取得了诸多进展,并打造了稳固的电商业务。在这一过程中,Clergerie品牌首席执行官 Perry Oosting也功不可没。

2012年,Robert Clergerie 终于正式退休,他把公司和全球 17家门店放心地交给了FHB,后者也承诺会继续在品牌的 Romans 工坊制鞋。

大器晚成的鞋匠

Robert Clergerie 早年间去了美国,后被法国召回到阿尔及利亚参战。Robert Clergerie 回忆:“之后我做了很多不同的工作,但没有一个(工作)能让我开心。”1970年,他在法国高级鞋履品牌 Charles Jourdan 开始了自己的鞋业生涯。

直到37岁,Robert Clergerie 在报纸上一则小小的招聘广告中找到了自己的兴趣所在:一家法国隆河谷(Rhone Valley)的工厂在招鞋类产品经理。

1978年,Robert Clergerie 开始自己创业,接手了在 Romans 的 Unic Fenestrier 制鞋工厂。三年后(1981年),他推出了自己的同名品牌。Robert Clergerie 设计的前三款鞋履 Paris、Paco 和 Palma 一经推出,好评如潮。他用扁平的中性设计抓住了时代的精神,在女性市场取得了巨大成功。

Robert Clergerie 表示:“20世纪80年代是迪斯科、派对和真正激动人心的黄金年代。”纽约夜店女王、时尚偶像 Bianca Jagger、好莱坞巨星 Lauren Bacall 和流行乐天后 Madonna 相继在 Clergerie 巴黎门店购买了他生产的鞋履。那一年,Robert Clergerie 卖出了1.1万双鞋。

为了表彰他对制鞋行业的贡献,Robert Clergerie 在1987年、1990年和1992年三次荣获“年度最佳设计师”奖,并于2005年被美国时尚鞋业协会(Fashion Footwear Association, USA)评选进入“名人堂”。

Robert Clergerie 在自传《Robert Clergerie, the Man Who Shod Women》中回忆:“制鞋是我一生的启示。”

《华丽志》最近报道了不少与 Robert Clergerie有着类似经历,创始人在晚年再度出山振兴品牌的案例:

丨消息来源:法新社、Robert Clergerie 官网和《华丽志》往期报道

丨图片来源:Robert Clergerie 官网

丨责任编辑:刘隽


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