倡导企业向善:Patagonia、Allbirds 等品牌获得的“B Corp”认证究竟是什么?


打开 Patagonia、Allbirds、Eileen Fisher 等有明确社会责任意识的品牌官网,下拉至底部,不难发现页面上都有大写加粗的“B”标志,上面写着 Certified B Corportaion,即 B型企业(B Corp)认证。

根据 B Corp官网显示,获得该认证的中国企业有:上海急救培训和应急自救系统提供方及生命救援机构 “第一反应”(2016年8月获得认证,是首家获得该认证的中国内地企业)、成都适老宜居智慧解决方案供应商“朗力”、台湾高品质灯具贸易商 Teamsworld香港荃湾旭逸酒店(Hotel Ease Tsuen Wan)等。

什么是 “B型企业(B Corp)”

B Corp 专指获得美国非营利组织 B Lab 颁发的第三方认证的共益营利企业,这些企业在社会和环境效益、透明度及法律责任方面都达到了最高标准。截至目前,来自全球64个国家150个行业领域的2933家企业已经通过了这项认证,包括 Allbirds、Eileen Fisher、Etsy、Patagonia 等知时尚企业。

非营利组织 B Lab 由 Bart Houlahan、Jay Coen Gilbert 和 Andrew Kassoy 创立于2006年,总部位于美国宾夕法尼亚州,2007年开始为第一批共益企业提供认证。B Lab 中的“B”对应的是“Beneficial(共益)”一词,该组织也是是全球性商业向善倡导运动的引领者,在美国、欧洲、加拿大、澳大利亚、新西兰都设有办事处。

值得注意的是, 与 B Corp 这一概念相似的还有 Benefit Corporation(福祉型企业),两个概念经常被混淆,但本质上是完全不同的。

B Corp 是一种第三方认证标准,该认证之于公司就像 Fair Trade(公平贸易)认证之于商品、USDA Organic(美国农业部有机认证)之于农产品,全球各领域企业都可申请。

而 Benefit Corporation 是美国的一种新型法定公司实体类型,相较于传统企业类型,在公司使命、治理、透明度和责任方面均有更高要求。只有企业所在州通过了 Benefit Corporation 法律,该企业才能申请注册为该类型公司。目前美国共有35个州和哥伦比亚特区通过了这一法律。

虽然概念不同,但 B Lab 近年来也成为 Benefit Corporation 立法背后的推动力量,要求获得其颁发的 B Corp 认证的企业,在所处地通过这一立法的情况下也转变为 Benefit Corporation。

如何获得认证

为了衡量企业的影响力,B Lab开发了一套名为 B Impact Assessment(共益影响力测评)的在线免费测评工具。该工具在评估企业整体经营状况的基础上,设立了五大影响力指标:

  • 治理:具体涉及企业责任和透明度
  • 客户:具体涉及客户关系管理、对有需要人士的服务以及公益性
  • 员工:具体涉及员工赔偿、福利及薪资;员工持股;工作环境
  • 社群:具体涉及社群产品及服务;社群举措;供应商及分销商;本地化;多样性;就业机会创造;公民参与与捐赠
  • 环境:具体涉及环境相关的产品及服务;环保举措;土地、办公、厂区;能源、水资源、原材料;排放、废水、废弃物;供应商、物流

想要申请 B Corp 认证的企业,需要先在线上完成一套问卷,回答一系列与以上指标相关的问题,至少要得到 80分(满分200)才能申请认证。为保证公信力,该认证遵循独立、全面、可比、动态、透明的原则。虽然这些信息都是企业自己提交的,但B Lab 每年还是会随机选取10%获得认证的企业,进行现场审核。

这一评估不仅可以作为认证手段,还能用于企业进行自我评估改善。企业回答完所有问题后, 问卷系统会自动生成一份影响力报告(如下图),报告中不仅提供企业自身各项指标得分,还会提供其他参与测评的企业的各项平均得分,企业可据此与其他企业进行比较,从而发现自己的优势和劣势。此外,企业还可以免费访问网站所提供的最佳实践指南,为自身定制改进计划。

(上图以2019年7月刚刚获得认证的美国瓶装水企业 Proud Source Water 影响力分析图为例)

通过评估以后,想要获得认证的企业还需要满足法律要求:将对利益相关者的承诺纳入公司治理文件,旨在要求董事会和管理层考虑到更广泛的利益相关者(比如员工、当地社群、环境)的利益,而不仅仅是股东的利益。但这一要求也根据企业实体类型和所处地区不同有所变化,比如要求企业注册为 Benefit Corporation 实体类型就需要所处地区通过相关法律。

最后,企业需要签署 B Corp Declaration of Interdependence(B型企业相互信赖宣言),并支付必要的认证费用(按企业年销售额分级),认证才能正式生效,认证有效期为两年。

为什么要获得认证
  • 吸引员工和合作伙伴

地理信息数据及软件提供商 Azavea 首席执行官 Robert Cheetham 表示:“令人惊讶的是,求职者申请 Azavea 公司的最大原因是因为他们看到我们在严肃地衡量自身影响力,努力坚持可持续发展。”

据《哈佛商业评论 Harvard Business Review》报道,作为当下全球劳动力主力(2018年占比50%)的千禧一代,他们希望能够找到可以帮助自己实现更大目标的工作机会。

提供农场生鲜直供服务的O2O平台 Farmigo 的首席执行官 Benzi Rosen也曾表示,B Corp 认证向农场主证明了企业作为合作伙伴的可信赖性。

康奈尔法学院的教授 Lynn Stout 表示:“如果你想吸引更多关注社会效益的投资者,获得该认证就像是在脖子上挂了一块“好人投资看这儿(Nice people invest here)”的牌子。

  • 可识别度更高

拥有一个明确的认证可以帮助企业向消费者传达明确的价值观,当他们宣称自己获得的认证不同于行业内大多数其他企业时,这尤其有益。

这种认证也让企业在面对消费者时,能够与其他光说不做、虚假地利用绿色营销策略做宣传的企业区别开来。

  • 获得更多曝光

B Lab 不仅会确保获得 B 企业认证的公司符合其要求,还会积极对外推荐这些公司。很多获得认证的企业因此荣获了彭博商业周刊最具前途企业家(Bloomberg Businessweek’s Most Promising Social Entrepreneurs),Inc“500强”等荣誉。

此外,领先可持续发展新闻通讯社 CSRwire 还会为所有获得认证的企业提供免费新闻通告发布服务。

丨消息来源:综合 B Corporation 官网;维基百科;卫报;《哈佛商业评论》;英文网站 Cooleygo;Rubicon Global

丨图片来源:B Corporation 官网

丨责任编辑:朱若愚


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