De Beers 旗下人造珠宝公司 Lightbox 新厂投产,人造钻石产能提高10倍


全球最大钻石供应商 De Beers(戴比尔斯)旗下的人造珠宝技术公司 Lightbox 目前正在积极扩大产能。据悉,Lightbox 位于美国俄勒冈州的一家新制造工厂于周四正式投产,将使其人造钻石的生产能力提高约10倍。

新工厂位于俄勒冈州格雷沙姆 (Gresham) 的波特兰(Portland)的郊外,将利用该地区成本相对低廉的水力发电作为能源。工厂建设耗资9400万美元,由总部位于芝加哥的建筑公司 Sheehan Nagle Hartray (SNHA) 负责建造。

建筑被设计成了一个简单的白色方形外观,共分两层。一楼是生产区,由一个中央指挥站进行全程监控。二楼是办公空间,将雇佣约60名工程师、技术人员和管理人员。公司发言人表示,一旦新工厂完全投产,Lightbox 将能够每年生产约20万克拉的人造钻石。

在新工厂投产之前,Lightbox 的人造钻石全部由 De beers 在英国牛津的 Element Six 实验室生产,50多年来这里一直为工业应用生产人造钻石。这些钻石是利用化学气相沉积 (chemical vapor deposition,CVD)技术,从反应器内的烃类气体混合物中培育而成的。

De beers 集团在 2018年正式推出人造珠宝品牌 Lightbox,其人造钻石的价格为每克拉800美元,有白色、粉色和蓝色三种颜色。(详见《华丽志》:De Beers入局人造钻石,价格从4200美元每克拉狂降至800美元!)钻石净度都在VS级及以上,几乎完全透明,在售规格从0.10克拉到1克拉不等。Lightbox 还在研发生产更大的人造钻石,据称一颗一克拉的人造钻石需要在实验室内培育两到三周的时间。

The entrance to the new Lightbox lab-grown diamond manufacturing facility in Gresham, Ore.

Inside the Lightbox manufacturing operation in its new building

Lightbox 首席执行官 Steve Coe 说:“俄勒冈州工厂的一大优势是,它以最先进的设备为我们提供了一个坚实的平台,使我们能够逐年生产更大的钻石,同时降低成本。这给了我们灵活性,以在未来降低价格,并减少对环境的影响。”

自 Lightbox 创立以来,消费者对实验室培育的人造钻石的接受度正在不断提高。Steve Coe 说:“我认为大众正在看到的是,实验室培育带来的是更低的价格。它不再是你在特殊场合送的礼物,它可以是你每个生日都能得到的礼物。对一些消费者来说,它实现了更频繁的送礼机会,而对其他消费者来说,这打开了一扇接触钻石的大门。”他还表示,公司已经观察到了高水平的重复购买率,这在天然宝石领域是不常见的。

有了充裕的钻石供应,Lightbox 签约了第一家主要的第三方零售商。它与美国互联网珠宝零售商 Blue Nile 合作推出了一组特别的假日珠宝系列,共包含60件平均价格在700美元到1200美元之间的单品,包括耳环、吊坠、手镯和戒指,已在 BlueNile.com 有售。Blue Nile 的首席执行官 Sean Kell 表示,这些镶嵌在14k黄金或白金上的珠宝,如果是用天然钻石制作的话,价格将会非常昂贵。

这是 Blue Nile 成立 21年来首次销售人造钻石制作的产品。Sean Kell 说:“我们一直在认真考虑 (人造钻石),告诉消费者它是如何融入我们的品牌和商品战略的。我们认为这种趋势不会消失,这些钻石是美丽的,仅在过去一年多的时间里,它们的质量有了显著提高。对我们来说,尝试进入这一领域是合理的。”

| 消息来源:官方新闻稿、forbes.com

| 图片来源: Lightbox 官网、Blue Nile 官网、forbes.com

丨责任编辑:刘隽


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