【华丽人物志】中国内地首位FIT留学生Grace Chen的三次大“冒险”


陈野槐(Grace Chen),是第一位留学美国纽约时装学院(以下简称FIT)的中国内地留学生,她与我们耳熟能细的Calvin Klein,Michael Kors,Nina Garcia都是这所堪称现代时尚产业“黄埔军校”的校友。以学霸般的优异成绩毕业后,她在美国很快达到了事业高峰,但当她敏锐觉察到中国高端商务人群‘正式场合穿着’的痛点后,毅然却创立回国了高级定制自有品牌“Grace Chen”并购获得了中国众多企业家和政府人士的喜爱和认同

不久前,当“华丽志”和她攀谈时发现,她已经用更长远的眼光开始准备在时尚行业的第三次大冒险了。

“工作上是踏实的,喜欢冒险是我的个性。”

陈野槐女士

第一次“冒险”:从北服教师转身海外留学生

从北京服装学院第一届服装设计专业硕士毕业后,她已经有了一份教师工作和设计上的无数好评,但格雷斯陈选择当时听天方夜谭般的海外留学怀孕着对美国开放自由精神以及教科书般的现代设计史的向往,在1995年义无反顾地奔赴纽约,并成为第一位在纽约时装学院(FIT)学习的中国内地学生,并获得纽约时装学院1996年度最佳设计大奖。

直到今天她依然对当年的“冒险”十分笃定,特别是对在美国期间的学习和工作经历,当时师从Armani品牌技术总监的Grace Chen在聊到母校FIT时认为,这所设计院校最大的特色就是商业导向更强,“在这里学习让我明白创立一个品牌你需要扮演的角色不只是一个设计师,还必须技术过硬,更要能团队,懂市场,而不是只有设计,有理念就行了“。

GraceChen FIT获奖照

(上图:1996年Grace Chen成为史上首位获得FIT年度大奖的中国学生)

“我建议谁想要自己做品牌,那真的是要花一半的时间学习关于商业的知识,甚至可以学心理学,历史和艺术史等。只有这样才能掌握你自己的命运,而不是靠运气或周围的团队“。

“时尚设计师生存指南”一书中曾对新锐设计师们给出建议:“在创立自己品牌工作室之前都应该在其他公司工作一段时间。”Grace Chen从FIT毕业后从纽约第七大道顶尖少女礼服品牌ZumZum的设计师,美国最经典时装品牌Halston的主创,到美国第一晚礼服品牌洛杉矶的Tadashi Shoji的设计总监和总经理。特别是在Tadashi Shoji工作6年对她影响很大,一是品牌的美籍日裔老板很重视技术,二是品牌注重版型,对礼服穿着者的身材有很好地矫正

格雷斯陈

第二次冒险:从多年跨国企业高管转身成为创业者

Grace Chen在Tadashi Shoji工作非常出色,老板直接委派她到上海成立并负责管理中国区总部,并包括部分生产和研发,Grace Chen不负重任,培养了很多至今在中国都首屈一指的技术骨干,离开时中国总部已有员工200余人。无论品牌的竞争对手如何希望高价聘请她,Grace Chen做了一个在别人看来“冒险”的决定:2009年在中国创立Grace Chen高级定制品牌。

时任外交部高级翻译的Grace Chen的妹妹可以是她的商业灵感小缪斯,通过她分享自己和周边人对时装的想法,Grace Chen发现了中国同一类客户群体的痛点。在了解到中国市场的这部分需求后,选择高级定制对有技术能力如此过硬的人来说,其实是个必经之路.Grace Chen回忆道“我非常自信大家肯定会喜欢穿我的衣服,另外我对职业女性的品味把控得非常好。中国市场其实设计不少,但真正高雅经典,实用性强且质量好的产品很少“。

到底什么是属于中国的经典?是否就一定是盘口立领这些中式元素?Grace Chen 的答案很清楚:“中国人穿出来美,符合中国人的气质就是中国的经典。” 而打造中国的经典品牌,为中国的老百姓服务,做中国人都穿得起的、看起来有品味的服装品牌是Grace Chen一直以来的使命感,由此也即将开启她的第三次冒险。

2015年格雷斯在英伦盛典上演讲

(上图为Grace Chen 受邀作为代表在英伦盛典上演讲)

第三次“冒险”:打造中国经典品牌的“三部曲”

Grace认为最重要的应该抓住最重要的人群,从金字塔顶端开始往下走。Grace Chen 现有的客户群体是中国最优质的,他们多是企业家和政要们,除了财富、社会地位和品味,最难得的是这群客户的自信心。“中国人最缺的就是自信,不知道什么是我们该拥有的。我很反对很多人对“民族的就是世界的”这句话狭隘的理解。做衣服最重要的一点是好看,最起码要让穿衣服的人好看,而不是衣服本身好看与否。

“补空比竞争容易得多,太多个性化品牌扎堆挤在不到20%的中国服装市场竞争。”

Grace Chen坚信以后做的每一个品牌都能成功,当然投资人们也看到了她的潜力,特别是她背后的市场规模。当被问到如此传统的行业是如何说服投资人的,她笑称“现在就放弃实体经营简直就是脑子烧坏了,市场需求很大,人们买不到东西啊。”

Grace Chen完成了打造中国经典品牌“三部曲”的第一步,她敏感地发现了需求,并理解补空比竞争容易得多。正如采访中她提到的Ralph Lauren,通过多年经营和全线全品类的产品,勾勒出了一个美国梦.Grace Chen计划从现在的高级定制主打企业家和政府用户,到下一步创立中端品牌覆盖主流精英市场,最终打造像优衣库,Gap一样的平价品牌让全家人在各种场合都可以在Grace Chen的品牌中找到合适的服装,实现她希望让中国人都穿上得体有品味服装的那份初心。

(责任编辑:艾丽西亚)


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