新西兰羊毛鞋为什么这么火?细数新时代羊毛制鞋潮流兴起的始末


全球著名的畜牧业中心新西兰,总人口只有 460万人,绵羊总数却高达 2950万只,这样算下来每个新西兰人平均拥有6只绵羊。如此丰富的羊毛资源催生了一股“牧场羊毛直送鞋厂(farm to foot)”的新潮流(将牧场的羊毛直接送到制鞋厂加工成各类羊毛鞋)。

人们日常生活中最常见的鞋子材料包括两大类:天然材料(皮革、帆布)和石油制成的合成材料(橡胶、塑料、化纤布料)。相比皮革和帆布这样的天然材料,羊毛具备以下优点:

  • 吸水、透气,是橡胶的可持续替代材料;
  • 冬暖夏凉;
  • 此外,羊毛纤维中的脂肪酸可中和人体散发的气味,抗菌,能吸收相当于自重 35%的气味。简单点说,羊毛能吸收汗液和汗味。

但目前,因为原料成本高,很少有厂家选用羊毛做鞋。近年来,很多时尚公司已经开始关注羊毛鞋履这一新趋势:

当下最火的羊毛鞋品种当属澳大利亚的 Ugg 靴子,其表面用的是羊皮,内衬用的是羊毛。Ugg 从上世纪 70年代开始在澳大利亚流行,冲浪爱好者特别喜欢这款鞋,因为从寒冷的海水里走出来穿上 Ugg 立马就暖和起来。在那个年代,在加油站买一双Ugg 只要12美元,而今以 UGG命名的鞋履品牌已经闻名遐迩,一双 UGG靴子售价已经高达 160美元。(详见《华丽志》相关报道:因无知而成功的 UGG

销售羊毛运动鞋的瑞士鞋履品牌 Baabuk 在众筹网站 Kickstarter 成功筹资 17万美元后,准备今年在美国开启首家电商网站。(详见《华丽志》相关报道:不穿袜子也不会臭的运动鞋!瑞士设计品牌 Baabuk 再推新品”)

英国鞋履电商Mahabis 将羊毛拖鞋的设计改为户外鞋,橡胶鞋跟部分可拆卸。公司内容营销负责人 Alice Apsey 介绍,这款设计两年为公司带来了1310万美元的销售额

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牧场羊毛直供

羊毛鞋就这样成为了消费者的新宠,有两家公司看到了其中隐藏的更大商机:直接向新西兰的牧民订购高品质的羊毛,用于生产夏冬两季的各色羊毛鞋。

Allbirds

旧金山初创鞋履生产商 Allbirds 彻底颠覆了运动鞋的设计:

  • 鞋表面用上等美利奴羊毛制成,鞋底用蓖麻油制作,避免使用塑料、橡胶材料
  • 鞋子上没有商标,可随时清洗

公司的两位创始人分别是新西兰前足球运动员 Tim Brown 和可再生材料专家 Joey Zwillinger。Allbirds 的目标是将一双经典运动鞋改造成环保、时尚又耐穿的款式

Tim Brown 所设计的专业羊毛运动鞋虽然没有 logo,属于极简风格,但保证了运动鞋的性能。作为一个土生土长的新西兰人,他一直在思考用哪种羊毛做运动鞋最合适。

第一次他选用的是“中等微米”质量的羊毛,结果显示这种羊毛太厚太硬。第二次 Tim Brown 换成了极细美利奴羊毛,直径仅12.5微米,更轻更薄,适于制作高品质的羊毛西服。Joey Zwillinger介绍,从原型到目前的最终设计,他们在美利奴羊毛的强度和柔韧性方面做了无数实验,测试温度调节和排汗性。

Allbirds 起初在 Kickstarter 筹集了11.9万美元,后来又从风险投资家那里筹集了 200多万美元。今年三月,品牌在线上推出了可机洗羊毛运动鞋,仅仅两个月就宣告售罄。

硅谷的风险投资人 Brett Jackson 是Allbirds 的粉丝,曾在休闲鞋巨头 Crocs 工作过四年,之后加入风险投资公司 v1.vc. 担任总经理,现在他是 Allbirds 的投资人之一。数字产品订阅服务公司 Nootrobox 的联合创始人 Michael Brandt 感叹:“太神奇了,穿这双鞋我可以不穿袜子,因为它的脚感就和袜子一样。”(详见《华丽志》相关报道:号称“世界上最舒服的运动鞋”,新西兰初创品牌 Allbirds把硅谷风投家从粉丝变成股东

目前,与 Allbirds合作的是意大利北部的一家羊毛作坊,将新西兰羊毛加工成羊毛面料,然后送到韩国制鞋。一双Allbirds 在线售价为95美元,与Nike 和Adidas 的运动鞋价格相当,号称“世界上最舒服的运动鞋”。公司暂未透露一年的产量和销量,但可以确定的是,最大市场在美国。

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Glerups

另一家用新西兰羊毛做鞋的品牌是丹麦的 Glerups,与Allbirds 不同的是他们用的是羊毛毡。Glerups 最出名的是小牛皮、羊毛靴和一脚蹬懒人鞋。由一整张羊毛毡制作的鞋子具备厚实、舒适、耐穿的特点,鞋底用小牛皮制作。

品牌的老板兼总监 Allan Timm 介绍,目前他们的鞋子在《美国国家地理杂志》的商店内有售,今秋将通过 LL Bean, GarnetHill 和 REI 销售。

Glerups 由一对丹麦夫妻创办于上世纪 70年代晚期,最初他们只与北欧牧民合作,选用瑞典南部哥特兰岛的羊毛。Nanny Glerup 每天只缝制两双鞋,她的丈夫 Ove Glerup 与当地牧民的关系相当好。慢慢地,Glerups的鞋子在丹麦越来越受欢迎。

但在上世纪90年代,公司的扩张计划遇阻。Allan Timm 当时被夫妻俩的质朴打动,凭借自己的关系网成功打造起Glerups 的供应链。2005年,为了降低成本提高产量,公司的生产基地从斯堪的纳维亚地区搬到了罗马尼亚。年产量达到了2万双鞋,在转战线上之前 Glerups 一直在丹麦的展销会和实体店销售。

目前,Glerups 的鞋子在全球14个国家均有销售,年销量约为20万双。Allan Timm 介绍,过去几年销售额以 20~25%的速度增长。如此大的需求量让他开始思考如何以更简便的方式获得羊毛。他在接触了几个新西兰牧民后才开始了解到,很多人虽然有几十年的养羊经验但却不了解羊毛隐藏的巨大商机。

Glerups 和 Allbirds 目前均与新西兰美利奴羊毛公司(NZM)有合作关系,后者充当新西兰牧民和品牌方的中间人,双方签订合同牧民为品牌稳定供应品质上乘的羊毛。Tim Brown 很高兴看到祖国的羊毛产业正在逐渐复苏,但他认为,羊毛鞋履的兴起并不会产生原料紧张的问题。

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(信息来源:英国《卫报》、《华丽志》历史报道 )

(图片来源:UGG官网、Glerups官网、Allbirds官网)

(责任编辑:朱若愚)


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