可穿戴技术界的超女-人称女版Elon Musk


27岁的 Billie Whitehouse似乎天生就带有不服输的基因。她的妈妈曾经以 1000美元白手起家在悉尼创办了一所设计学校,并取得成功。她还有六个兄弟姐妹,其中两位还是职业滑雪运动员,曾参加奥运会。她本人也丝毫不落下风——最近她被著名种子投资人 Sumeet Shah 誉为“女版Elon Musk”,或者更精确地说,是“时尚版的Elon Musk”。

那么究竟这位近来如日中天的小妮子究竟有何过人之处?以下是来自《Business Insider》对 Whitehouse 本人的最新专访。

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Whitehouse 崇尚精神自由。她会在早上7点的时候参加无酒派对,还会单枪匹马出席没有熟人的晚宴。上周与记者在午餐地点会面时,她刚心血来潮在曼哈顿骑了30英里的自行车,并告诉记者,“这能帮我清醒头脑,让我坐下来能专注工作”。

Whitehouse 没有参与高铁研发或者制造电动车,可以说,作为一名设计师,她的产品都几乎不可见。她和别人联合创立了Wearable Experiments。与大多数笨重且极客感强烈的可穿戴产品不同,Whitehouse的设计往往让人没有负担感,而且还可以直接水洗。

Whitehouse曾经在PSFK的一次设计创新大会上说:“我们不想让你变得像闪光灯一样,我们想让你在视觉上和感觉上都更像一台电脑。”

迄今为止,艺术家Whitehoue和她主要负责技术的联合创始人Ben Moir已经设计了一批将科技嵌入面料纤维的衣服,有的富有实际意义,有的还十分无节操——他们的第一个项目则是为杜蕾斯宣传而设计的Fundawear,一套自带震动器的内衣。

这套内衣可以与配套手机APP连接,专为异地恋的情侣们设计。最初,这个设计只是为了创造话题并吸引眼球,并不是为了销售。但后来产品收到了5.5万的购买申请。Fundawear广告的Youtube视频被观看了800万次,还获得了戛纳国际广告银狮奖。

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在与杜蕾斯的合作大获成功之后,Moir 和 Whitehouse就成立了Wearable Experiments。他们主要负责创新产品的专利申请。大品牌会花钱也雇他们负责可穿戴新品的专利事宜。目前,他们还不想获得投资人的资金支持。

3月的时候,Whitehoue 和 Moir在德克萨斯科技大会上推出了他们的第二个拳头产品,名为 Alert Shirt。产品看起来和一般的运动衫并没有不同,但如果运动员和运动员的粉丝们同时穿上这种特殊运动衬时,粉丝就能直接感受到运动员在场上所感受的一切——是不是很神奇。

衣服中的科技工艺可以收集运动员的数据,比如得分、防守等等,然后将数据传输到手机APP中。任何下载了这个APP的用户就会收到运动员所发出的各种信息。

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比如,如果运动员在射门之前,可能会感到紧张。而通过数据传输,穿这件运动衫的粉丝就会感觉衬衫越来越紧,这直接模仿运动员此时在场上的状态。或者如果一名运动员被抢断了,那粉丝可能就能感觉到运动衫发出的隆隆的声音,类似用Wii玩游戏时,遥控器震动发出声音那样。与 Whitehouse 和 Moir 的第一件产品成就类似,Alert Shirt 获得了美国克里奥体育奖。(美国克里奥奖和法国戛纳广告金狮奖是国际广告最高奖项)

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Whitehoue 曾告诉PSFK,Alert Shirt 能让粉丝对运动员感同身受,让他们感觉更像一个团队。虽然一个在场上一个在场下,但这可能是能把双方拉得最近的一种方式了。

Wearable Experiments 负责了Alert Shirt硬件、软件以及服装设计。3个月之内就出货 4500份——Whitehouse则对此感叹,这差点要了她的命。

Whitehouse 和 Moir 二人组的第三个产品则配合 Google 地图,能让用户不用低头看手机就知道该往哪儿走。秘诀就在于一个名为 Navigate 的西装外套,就和平时上班穿的外套类似。当用户穿上它走路时,西装的左肩或者右肩可能发出震动,来直接告诉用户应该往那边转弯。当到达目的地之后,左右两边的肩膀则会震动两次。

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Whitehouse 和 Moir还为一些大公司设计机密产品。不过由于他们自己的公司还处于初创阶段,可能以后不会继续为其它公司服务,而是专心打造自己独一无二的时尚品牌。无论将来往哪边发展,他们都会专注制造让用户真正愿意穿的科技产品。

Whitehouse 说:“最重要的是,以连接不同人群作为设计的出发点,并且以一种非常规、好玩的方式做到这一点。我们希望穿智能服装的时候真的就和穿其它衣服一样,没有闪闪发光的LED灯。”

那么,这个思想超前的时尚潮女真的就是名副其实的女版 Elon Musk? 来自 Brand Foundry Ventures的投资人 Shah 通过邮件告诉 《Business Insider》以下四点原因:

  1. 他们(Whitehouse 和 Musk)在创新思维和创意项目开发上,表现了强大的心智。
  2. 他们都专注于制造让所有大众都能接受的产品,无论是何种身份背景的人。
  3. Billie Whitehouse 制造的产品多种多样,并且用自己的方式无私帮助许多人。Elon Musk 也是如此。
  4. Billie Whitehouse 让一些已经失去本来意义的概念(即,可穿戴设备)重回正轨。在这方面,她是目前最好的创始人之一。Elon Musk在他的众多项目中也体现了这一点。

他承认这二者现在还不能相提并论,但坚信在三五年之内,Billie Whitehouse 绝对会成为下一位Elon Musk。

Extract: 27岁的澳大利亚设计师Billie Whitehouse让可穿戴设备回归根本,打造好玩产品也赢得美誉。


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