美国互联网租衣鼻祖 Rent the Runway 裁员近10%,35%的员工停薪休假


近日,总部位于纽约的互联网租衣平台 Rent the Runway 向美国媒体 Business Insider 证实,由于新冠病毒疫情的影响,公司约35%的员工停薪休假,并解雇了近10%的员工。

上个月末,Rent the Runway 解雇了所有的门店零售员工。该公司在芝加哥、纽约、洛杉矶和华盛顿的零售门店均因疫情而被迫关闭。Rent the Runway 在向这些员工宣布解雇消息时表示:“不知道这些门店何时能重新开业,甚至不知道它们是否还有机会重新开业。”

Business Insider 采访了10位 Rent the Runway 的前雇员,其中一些直接受到本次裁员的影响。

据他们介绍,在一次全公司视频会议上,Rent the Runway 联合创始人兼首席执行官 Jenn Hyman 表示,公司将在2020年的剩余时间里停止招聘、削减营销预算,领导层也将减薪。一些经理人员还被要求与供应商协商条件,比如延长付款期限。

一名参加会议的前员工说:“(当时)我们都开始担心了,也知道可能会裁员。但总希望那个人不是自己。”

三名被解雇的前员工表示,在几天后的3月27日,他们收到了来自 Jenn Hyman 的视频信息,然后被接入了视频会议,各部门的领导告诉他们,要么被解雇,要么休假,要么减薪。且他们的电子邮件账户在接到电话后30分钟内就被停用了。

Rent the Runway 证实,由于新冠疫情,该公司已让35%的员工停薪休假,还裁掉了“不到10%”的员工。发言人称,裁员影响了公司各个部门,包括运营部、客户体验部、人才部、产品和业务发展部。公司没有与新泽西州 Secaucus 和德州 Arlington 两处配送中心的临时工人续签合同。还搁置了在丹佛开设客户体验办公室的计划。

Jenn Hyman 表示:“Rent the Runway 使我们的客户每天都能自信地‘展示自己’,无论是在工作中还是在视频会议上。再多的规划也无法为应对新冠病毒的影响做好任何准备,但我们前进的道路依然没有改变,即使在新的形势下,我们的使命也依然坚定。我们将继续为客户服务,使他们能够自由地访问云衣柜。”

遭到质疑的独角兽

Rent the Runway 开创了租赁设计师品牌服装而无需直接购买的概念,长期以来一直被誉为最热门的科技初创公司之一。该公司由哈佛商学院的同学 Jenn Hyman 和 Jenny Fleiss 创办,迄今已累计融资3.37亿美元,估值突破10亿美元。(详见《华丽志》:美国线上租衣平台 Rent the Runway完成1.25亿美元新一轮融资,估值突破10亿美元大关

但现在,Rent the Runway 的实力受到了质疑。

根据美国商务部(Commerce Department)的数据,美国服装和配饰零售额(包括线上和线下销售渠道)在3月份下降了8.7%,成为近30年来的最大降幅。

Rent The Runway 也不例外,因为社交隔离和居家办公已经改变了消费者行为。人们不再需要每月花费159美元购买不限量的职业装。由于婚礼等其他特殊活动也大大减少,人们对名牌服装的需求也随之下降。

市场调研机构 Forrester 的副总裁兼首席电子商务分析师 Sucharita Kodali 说:“不幸的是,疫情带来的许多改变都与 Rent The Runway 的业务需求背道而驰。服装行业的所有企业都在挣扎,他们的核心客户不再外出。在疫情期间,人们可能会对租衣服和收包裹降低兴趣。”

严重依赖核心业务

在最初的几年里,Rent the Runway 的业务主要集中在单次的设计师服装租赁上。此后它新增了按月租赁业务,开设了零售点,引入了新的可持续品牌和家居用品等其他类别。并与 WeWork 共享办公空间和 West Elm 家居零售商等公司建立了分销和回收的合作伙伴关系。

去年夏天,Jenn Hyman 在接受 CNBC 采访时表示,公司的想法是最终帮助人们租到从衣服到家具的任何东西。她说:“我们的目标是成为租赁行业的 Amazon Prime,覆盖美国乃至全世界的每一个人。”

但 Rent the Runway 的扩张一直伴随着一些批评的声音。

2015年《财富》杂志曾以这家公司的企业文化为主题发表了一篇报道,称该公司的工作环境“压力很大,有时还充满敌意”,且高管的流失率很高。2019年10月,Rent the Runway 平台因订单故障暂停服务长达一周,影响了大约14%的用户。(详见《华丽志》:订单故障导致租衣服务暂停十余天后,Rent the Runway恢复运营)最近,该公司一名前员工在 Medium 网站上发帖,批评其对新冠疫情的处理方式。

如今最新的担忧是,该公司可能无法轻易摆脱新冠疫情的影响

Rent the Runway 超过75%的收入来自按月租赁业务,其余收入来自单次租赁和商品销售。对按月租赁业务的依赖导致 Rent the Runway 很难维持盈利能力,因为广受欢迎的包月无限次租赁业务(RTR Unlimited)利润率较低。

Rent the Runway 一直在更新会员的租赁规则,并与新品牌和设计师签订利润分成协议。前员工介绍说,这些举措是为了提高利润率,但是新冠疫情可能会使情况变得更加复杂。

据前员工介绍,该公司还在试图通过延长样品销售时间来渡过低迷期。销售样品通常是为了换掉那些经不住干洗的衣服。该公司还奖励会员两次租赁衣服的机会,以鼓励他们续订会员,而不是取消会员。

Sucharita Kodali 表示:“除了安然度过难关,尽可能多地保留现金,通过裁员、减薪和减少浮动支出来削减成本,同时尽可能多地保留核心资产外,你能做的事情不多。”

丨 消息来源:美国网站 Business Insider、theverge.com

丨图片来源:Rent the Runway 官网

丨责任编辑:江帆


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