特写 | 爱马仕为何与一间艺术家创办的“蘑菇”公司深度合作?


小牛皮 OR “灵芝菌丝”皮,用在爱马仕包袋上,你觉得哪个更珍贵?

本月中旬,法国奢侈品集团爱马仕(Hermès)宣布,将推出可持续版本的 Victoria 旅行包,这款旅行包使用的不再是稀有皮革,而是爱马仕与一间加州创业公司 MycoWorks 独家合作研发的皮革替代品—— Sylvania,一种源自“灵芝菌丝”的生物面料,与爱马仕常用的高级琥珀色小牛皮十分相似。这款新包将于2021年底上市,成为爱马仕“classic bags”系列中的一款新产品,定价尚未可知。

作为顶级奢侈品牌,爱马仕的一举一动足以吸引全行业的关注,特别是这次,为何与一家“名不见经传”的创业公司携手打造核心的包袋产品,令人倍感好奇。

通过本文,《华丽志》将详细介绍 MycoWorks 的发展历程,从中可以感受到创新生物面料迸发的巨大潜力。

灵芝引发的艺术创作

20世纪80年代,艾滋病(AIDS,也即“获得性免疫缺损综合症”的缩写)在美国肆虐。一位名叫 Philip Ross 的青年在旧金山担任临终关怀护理人员,他偶然了解到灵芝(reichi mushroom)提高免疫力的功效,开始自己尝试种植。

Philip Ross 是斯坦福大学艺术硕士,他热爱自然,早年间曾为学习真菌学,亲自到野外森林中寻找野生蘑菇。在种植中,他发现灵芝在不同的光照、空气、重力和温度下,会生长成不同的形状、质地和颜色,这样有趣的艺术表达媒介令他深深着谜。

灵芝是在中国、日本的森林中自然生长的一种菌类,为多孔科蕈类植物,主要寄生于阔叶树体中,由于野生的数量极少,且只能在特定树种发现,因此极为珍贵,有梦幻蕈类的美名。

灵芝药用在中国已有2000多年的历史,被历代医药家视为滋补强壮、扶正固本的珍品。灵芝生长需要较高的湿度。随着昼夜温差的增大,菌丝长满袋的时间延长。菌丝生长期,要求培养基含水量为55%~60%。

Philip Ross 的艺术创作开创了一个新的领域——“菌丝体构造 mycotecture”,这是他在2008年提出的专业术语,用来描述菌丝体设计和建造的艺术。他的专利和出版物也为菌丝体材料科学领域的研究奠定了基础。

Philip Ross 的灵芝菌丝体作品在纽约现代艺术博物馆(MOMA)、德国杜塞尔多夫美术馆、莫斯科当代双年等地陆续展出。

同时,他实践艺术的过程,也打破了传统生物材料公司的流程:后者一般是先着眼于某种分子结构的研究,再看能否用于某些领域;而身为艺术家的 Philip Ross 却直接将菌丝体作为最终材料用于艺术作品中。

上图: Philip Ross 在 MycoWorks 工作室

上图:Philip 2009年在杜塞尔多夫美术馆展出的第一个菌丝体结构,由灵芝菌丝体建造的茶室

上图:Philip 2012年推出的限量版菌丝体椅子

从艺术工作室到生物材料公司

2013年,Philip Ross 与好友 Sophia Wang 正式创立 MycoWorks,将总部设于加州 Emeryville。

作为Philip的联合创始人,Sophia Wang 也是一位妥妥的斜杠女青年,她来自于一个分子细胞生物学家庭,其父亲也曾创立过菌丝体技术相关的公司。热爱舞蹈、表演、写作和策展的她曾表示,Philip Ross在做的,其实是从设计、工程、园艺、食品科学、真菌学和哲学等多方面,去讲述生物技术和合成生物学的故事。

上图:Sophia Wang

Sophia Wang 的加入,大大加强了公司“讲故事”的能力。早期他们通过制作椅子、凳子、用菌丝体砖块建造一些结构,向外界展示了刚性菌丝材料(rigid mycelium materials)的实际应用,成功吸引到建筑师、家具设计师和制造商等各行业人士的兴趣。

2016年左右,MycoWorks 将研究重点转向模仿皮革质地的“柔性菌丝体材料”(flexible mycelium materials),在生物加速器 Indiebio 的种子资金支持下,借鉴了皮革行业的植物鞣制和后整理,最终成功培育出同样规格的、可定制厚度、纹理、尺寸的菌丝体面料。

上图:MYCOWORK 展示的菌丝体片

由于在研发期间公司一直与各大时尚品牌保持着密切沟通,因此当“仿皮革”菌丝体面料一经推出,就吸引到全球高端时尚和鞋类品牌的关注。大量合作需求随之涌来,MycoWorks 这家小工作室面临着快速扩张的挑战,团队组织、供应链、产品等都亟待升级。

2017年, Matthew L. Scullin 作为首席执行官加入 MycoworkdsMatthew 是一名材料学科学家,曾成功创立并运营一家可持续能源企业 Alphabet energy,他的到来为 Mycoworks 带来了宝贵的商业化经验。之后的两年间,MycoWorks 驶入快车道:团队从5人扩充至45人,一支更完整的拥有运营、工程和技术开发专业知识的领导团队初现雏形,同时建立了建立了第二个生产基地,并聘请西班牙 Curtidos Badia 制革厂对菌丝体材料表面进行处理。

上图: Matthew L. Scullin

推出符合奢侈品牌标准的“皮革”

由此,世界上第一种用于制作皮革的优良菌丝体——“Fine Mycelium专利工艺诞生,公司将其命名为Reishi™”(日文:灵芝)。

首席执行官 Matthew 强调,与市面上其它“蘑菇皮革”相比,MycoWorks 的 Fine Mycelium™专利工艺提供了更好的强度和耐用性。“尽管时尚奢侈品行业受到可持续风潮的推动,开始寻求改变供应链,但归根结底,新技术必须性能和表现足够好,否则就不会被采用。这也是 Fine Mycelium™ 的差异化所在。”

2020年2月纽约时装周,Reishi Fine Mycelium 产品正式亮相,陈列室只接受预约参观,但仍然挡不住慕名而来的众多时尚界人士,人们纷至沓来亲身体验 Reishi,这种具有高级皮革外观和手感的菌丝体面料。

生物材料:因时尚消费而潜力巨大

从2016年推出“类皮革”产品开始,公司发展迅速,并吸引到多家资本机构的关注:

  • 2019年,公司开设了第三个30,000平方英尺的工厂;
  • 2020年初,MycoWorks 获得1700万美元首轮融资;
  • 2020年底,MycoWorks 获得4500万美元 B 轮融资;该轮由台北 WTT 投资公司和风险投资基金 DCVC Bio领投,好莱坞女星 Natalie Portman、著名歌星 John Legend 和几家未透露名字的时尚品牌。

对比其他人工合成材料,基于天然材料的生物面料,容易被大众理解,市场潜力巨大。特别是用蘑菇等菌类植物培育皮革,已不是什么新鲜事。

2018年,美国生物技术初创公司 Bolt Threads 就曾推出世界上首款利用蘑菇制作的生态皮革托特包 Mylo Driver Bag,限量100个。去年10月,Bolt Threads 宣布,与法国奢侈品巨头开云集团、英国设计师品牌 Stella McCartney、德国运动用品巨头 Adidas 和加拿大瑜伽服品牌 Lululemon 等在内的一批国际时尚和奢侈品公司达成独家合作关系,使用实验室中用野蘑菇根部的菌丝体材料 Mylo 制作皮革。(详见《华丽志》相关文章链接

近日,英国设计师品牌 Stella McCartney 宣布与其合作,推出全球首款采用源自蘑菇菌丝体的类皮革材料制成的服装:黑色紧身胸衣和黑色皮裤。据悉,这两件服装都不会对外销售。(详见《华丽志》:Stella McCartney 推出全球首款源自“蘑菇菌丝”的“皮衣”

据西班牙国家微生物研究中心称,皮肤敏感的人会更享受穿着菌丝材料制作的服装,其天然的成分赋予了这种织物天然抗菌的功能,相比较之下,很多纺织品只能通过昂贵的工艺才能达到。

菌丝织物的生产不需要使用有毒化学物质和化肥等,仅需极少量水。据世界野生动物组织(World Wildlife Organization)数据显示,一件普通的棉质 T 恤生产需要 713加仑水,而生产一件 T 恤3倍大小的菌丝材质连衣裙仅需3加仑水。

很多农业废弃物都可以用于培育灵芝,在实验室环境下约三至四周即可,MycoWorks 会对这些材料进行烘烤以杀死其中的微生物,所以这样的面料即使湿了,你也不用担心会发霉发芽。 菌丝体可以进行生物降解,当服装的使用寿命结束后,直接进行堆肥即可。

除了爱马仕与MycoWorks,Stella McCartney 与Bolt这样的菌丝体面料,德国时尚集团 Hugo Boss 曾发布最新款男鞋,使用了以 Ananas Anam 生产的以菠萝叶为原料的天然纤维 Piñatex;洛杉矶运动鞋品牌 Clae 也曾推出使用墨西哥纯素皮革公司 Adriano di Marti生产的仙人掌纯素皮革 Desserto 制作的运动鞋。

| 消息来源:官网、维基百科、英文网站 bustle

| 图片来源:MycoWorks 官网、MycoWorks Instagram 账号

|责任编辑:Mireya


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