【华丽创业志】硅谷“创业魔法学院”亲历记:给你一块木板,如何击碎常规?


Draper University of Hero(德雷普英雄学院,以下简称“英雄学院”),这个听上去有点像漫威超级英雄电影中才存在的学校,坐落在硅谷的核心城市圣马特奥市。2012年,亿万富翁、硅谷著名投资者Tim Draper将一座原本不起眼的旧式宾馆改造为一所以他命名的创业大学。

“鼓励冒险、打破陈规、容忍失败、改变世界……”硅谷的英雄主义和创新精神构成了英雄学院的核心基因,按照Tim Draper自己的说法,他要打造一个硅谷版“霍格沃茨魔法学院”。无论是校名、课程设计,还是申请、缴费方式,硅谷版“魔法学校”处处都在打破常规

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(上图为英雄学院的官网首页)

5—7周的课程,9500美元,缴费的方式很灵活,你可以选择一次付清、申请奖学金入学、以比特币支付学费,或者在入学时不收学费,在以后十年间把自己收入的2%捐给这所学校,又或者将创业公司的一点股份作为回报送给学校。为了缓解硅谷男女比例的严重失衡,鼓励女性创业者英雄学院以学费打折的方式吸引女性:如果一名女性申请者和她的女性朋友一起申请,那么她们的学费将减半。申请条件并不要求你的托福、雅思成绩,不论你的专业背景,也不需要你曾有过创业经历或是成型的商业想法,唯一有明确规定的条件就是申请者的年龄,18——28岁,当然,这点也可以打破,如果你年过28岁,只要申请条件足够打动人心,依然可以成为英雄学院的一员。

对于本文的主人公郑路畅来说,参加英雄学院很是偶然。2014年,就职于长城会的郑路畅被派往硅谷,组织全球移动互联网大会(GMIC),会上结识了英雄学院的创始人Tim Draper。在硅谷工作一段时间后,这里的氛围鼓舞了郑路畅,她觉得是时候出来了,自己创业或是找到一个合适的项目成为合伙人。辞职后在两个方向间徘徊的她,在独行中美洲的旅途中,想到了Tim Draper和他的英雄学院,抱着打磨自己idea的想法,郑路畅决定申请英雄学院。

“申请条件非常的千奇百怪,会问‘假如你有一个机器人,你会用他来做什么’之类的问题。我认为主要考察的是一个人的想象力、创造力、个人性格以及价值观等。”申请中还需要提交一份视频作品解释“你的诞生”,旅途中无暇拍摄和制作,郑路畅只好想出一个临时解决方案。在上海工作时,热爱音乐的郑路畅组办了对外经济贸易大学上海校友合唱团,因为要到硅谷工作,她为下一届团长拍摄了一个招新视频,她认为这个视频能够反映出她的兴趣、创造力和责任感。

如今课程已过三周,在密集紧凑和脑洞大开的课程之余,郑路畅接受《华丽志》独家专访,分享她在创业魔法学院的经历与感受。

神秘感和个人英雄主义

传奇总是与神秘相伴而生,高大上的事物总要笼罩着些许外界看不透、猜不到的迷雾,英雄学院正是如此。入学前,学院会与学生签署保密协议,要求学生不能透露具体的课程内容,以保持英雄学院对外界的神秘感和对下一届学生的新鲜感。郑路畅表示,不仅对于外界,学院对正在就读的学生也同样神秘——他们最多只能了解未来一周的课程内容,对剩下的安排一无所知。这种神秘感伴随着很多不确定性和突发事件,“这一点其实和真实的商业社会很像,总是会遇到突如其来的紧急情况,需要你去应对和解决”,郑路畅说。

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英雄学院的另一个关键词就是硅谷的“英雄主义”情怀,Tim Draper的愿景是,在“又庸俗又无聊的商业世界中”培养出大胆想象,改变世界的“英雄式”企业家,就像Space X、特斯拉的CEO Elon Musk,Elon Musk本人也是英雄学院的授课嘉宾之一。Tim Draper亲手为英雄学院制定了10条宣言,每天早上学生们必须将手放在左胸口,大声诵读英雄宣言:

  • “我将用尽一切代价推动自由;
  • 我会用尽全力追求进步和改变;
  • 我的个人品牌、关系网络和名誉乃至上之物;
  • 我会成为他人努力追赶的对象;
  • 我会培养起自己良好的习惯,好好照顾自己;
  • 我会一次又一次的失败,直到我成功;
  • 我会充满热情地探索世界;
  • 我会善待他人;
  • 我用公平、开放、和乐趣去对待一切,乐趣尤其重要;
  • 为了我的远大理想,我宁愿牺牲短期利益;
  • 我绝对信守我的诺言。”

最开始履行这个有点“鸡汤”,甚至洗脑性质的宣誓仪式时,郑路畅并不接受,她认为这对她这样一个已经工作 7年的人并不起作用。但接下来脑洞大开的课程,让她对学院想要塑造的“英雄”形象有了逐渐清晰的认识。

创业真的可以被教育吗?

销售女性成人用品、徒手劈木头、从八楼扔鸡蛋、野外生存……这些真的与创业有关吗?自英雄学院创办起,围绕它的争议从未间断过。一方面是人们质疑创业真的可以被教育吗,另一方面是其反潮流的课程设计。

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郑路畅以她的学习体会为我们解答了聚焦在英雄学院身上的这些争议。尽管英雄学院也请来人力资源、金融各方面专家来传授创业中所需的实操性课程,但是这些实际技能是难以在短短几周的时间内熟练掌握的,而且掌握这些技能也并不等于创业成功。英雄学院教授的课程更加倾向于培养创业者思维、素质和勇气,Tim Draper也曾表示:“创业是不能教的,需要从一个人的内心出发。我想给这些学生一种自信,一段经历,一次导览,我们最终的目标是培养更多优秀的人。”

郑路畅谈到,那些看似疯狂没有关联的活动其实是经过著名教育学家和创业圈的知名人士精心设计的,就是培养学生远见洞察力、创造力、奋斗、速度、力量、生存能力,找钱能力、环境适应性等“创业英雄”所需要的全面素质。英雄宣言中有一点“我会一次又一次的失败,直到成功为止”,这就是英雄学院所推崇的创业的勇气。郑路畅说:“它想要培养的不只是梦想家,而是梦想家和实干家的合体,创业过程中遇到困难不要紧,可以转换,可以迭代,关键是要‘do it’。”

学生的平均年纪是24、25岁,已经工作7年的郑路畅坦言作为同期里面的“大姐姐”,她经常会处于一种“输出”的状态,某些课程对她来说有点简单,在英雄学院的第一周她还在疑惑英雄学院能够带给她什么,然而经过一段时间后,她发现自己在“魔力般”地成长,“课程的安排让人觉得自己有无限量的潜能被释放,这是之前的生活、环境无法带给你的,这种封闭性的训练会产生化学反应。”郑路畅与我们分享了她在徒手劈木中得到的启发,别的学生轻松过关,而她却经历了多次失败,教练说,要“hit all the way through”,她总结出失败原因:她只是将注意力放在木板上,在发力时手触到木头就收了力,因此木板没有被击断,而事实上成功的法门在于将目标放的更远。她认为徒手劈木是一个很好的比喻:木板就是创业中遇到的困难,要想“击碎”困难就不能只着眼于困难本身。

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(上图为完成野外生存挑战后学员们在回程大巴上的合影)

刚刚结束的野外生存也让郑路畅吃尽苦头,野外生存要求学生无手机、无网络在野外度过一周,并接受各种高难度的生存挑战。在第二天,郑路畅不幸被毒虫咬伤,膝盖肿得巨大,连随行的队医都被惊倒了。但她依然坚持完成接下来的各种“恐怖”任务。比如在凌晨四点钟被叫醒,被“空投”在未知的山头,等你精疲力竭的爬到目的地后才告诉你真正的挑战才刚刚开始。在这个过程中,有人在压力下崩溃、有人被逼得在守夜时草木皆兵、有人对队友大吼大叫宣泄情绪。“个人缺点被充分的暴露,有助于你全面的了解自己、了解他人,其实是一个特别好的锻炼。”

除了授课和“疯狂”任务之外,英雄学院还实行“导师制”,为学生请来业内成功人士担任创业导师,郑路畅说这些导师都非常nice,“什么时候骚扰都会回复”。此外,还有心理引导师、咨询师,帮助学生探索内心真正的渴求。

Draper 生态以及Tim Draper其人

事实上,Tim Draper建立的不仅仅是一所创业大学,而是一整套推动创业的生态系统。英雄学院的马路对面就是 Hero City,DFJ基金以及Boost(只做比特币孵化的孵化器)都在Hero City工作,Draper University毕业后可以直接去Hero City申请工位办公。DraperTV是一个讲述创业故事和创业相关课程的流媒体视频网站。人才、资金、创业指导,Tim Draper创造出一个推动创业的生态闭环。

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在硅谷,Tim Draper可谓是一个传奇版的存在。出身投资世家,其祖父是硅谷最早的投资家之一,父亲曾是联合国开发计划署(UNDP)总裁。

Tim Draper 毕业于斯坦福大学电子工程系获学士学位,并于哈佛大学商学院获得 MBA学位,他在 1985年决心创办自己的风投公司——德丰杰(DFJ)投资基金,在他的一连串辉煌的投资名单上,有Hotmail、Skype、Yahoo!、百度、Tesla等等,尤其是Skype以41亿美元的天价出售给eBay,百度上市获得50倍的高额回报,至今被奉为投资界的经典之作。

Tim Draper个人的影响力是英雄学院最有价值的资源,他能为学生们请来Elon Musk等一众重量级嘉宾授课或担任导师。课程结束后会有一个pitch day,Tim Draper会邀请硅谷数十家VC做评委,比较好的项目Draper也会投资,这对于想要留在硅谷创业的年轻人很有价值。

“第一天自我介绍后,Tim就能把70个人的名字都记住。而且平常做presentation时,他会特意让那些平常不活跃的人来发言,他竟然能记住哪些人不活跃,让人非常惊讶。”谈到Tim Draper时,郑路畅说,他对英雄学院全情投入,悉心的照顾到每一个人的感受。“冥想课后,Tim问有人流泪吗,当时有四个女生举手,Tim可能只看到了三个人,他表示为这三个人敢于流露自己的情感喝彩,那个没被看到的女生很沮丧。Tim得知后,专程跑去和那个女生说,‘你的眼泪很宝贵’。”

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有人说,英雄学院是一所教授“未来学”的学校,Tim Draper说:“I’m not good about what’s happening now, but I’m pretty good about the future.”

英雄学院带给郑路畅什么

热爱音乐和旅行的的郑路畅认为,人生来就是去探索,去体验。参加英雄学院前,郑路畅曾在两家截然不同的公司任职。在欧莱雅,她从传统marketing转到digital marketing和ecommerce部门以后,对互联网尤其是移动互联网产生了浓厚的兴趣,想要去更具互联网基因的地方深造。于是在2013年,移动互联网爆发之年,郑路畅辞职去了中关村的一家创业公司-长城会,主要负责筹办世界移动互联网大会,随后萌生出单干的想法。郑路畅坦言,她目前正在英雄学院打磨自己的创业想法——一个关于生活方式的平台。与此同时,也有很多创业团队找到她,希望她成为核心成员。究竟是自己创业,还是加入他人的项目,郑路畅希望能在英雄学院找到答案。

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对英雄学院有疑问的读者可以发邮件给郑路畅,她正在寻找创业合伙人,对她感兴趣的初创团队也欢迎邮件骚扰:zhengluchang@gmail.com

英雄学院官网 https://draperuniversity.com/

(责任编辑:Maier)


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